La buena vida al estilo de Caracas: los viajeros de negocios exprimen hasta la ultima gota del auge del petroleo.

Author:Alvarado, Sinar
 
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La buena vida, financiada por la riqueza proveniente del petroleo del pais, siempre ha encontrado un lugar entre los venezolanos, quienes se toman la diversion muy en serio. Incluso tras una decada de la "revolucion" socialista de Hugo Chavez, los modos hedonistas de los venezolanos permanecen practicamente igual.

Antes de viajar a Caracas, una ciudad situada en un valle cuyos barrios mas humildes estan enclavados en las laderas de las montanas que la rodean, se recomienda hacer reservas por anticipado. No hay muchos hoteles para viajeros de negocios y los que hay se llenan rapido. Al entrar en el vestibulo de un hotel uno se sorprende al ver hombres y mujeres que van y vienen vestidos como ejecutivos, con calzado lustroso, maletines con computadoras portatiles y telefonos moviles que suenan todo el tiempo.

Incluso tras la fuerte caida de los precios del petroleo, los ejecutivos de negocios siguen reuniendose en Caracas. La elevada tasa de delincuencia de la ciudad exige discrecion y cuidado. Se comenta que grupos de extranjeros concurren a bares y restaurantes acompanados de guardaespaldas venezolanos. No obstante, segun el Ministerio de Turismo, 912,793 turistas visitaron Venezuela en 2007 y se calcula que 1 millon de turistas visitaran el pais este ano.

En Caracas hay varias cadenas de hoteles importantes. El mas conocido, el Hotel Tamanaco InterContinental, construido en 1953, es uno de los lugares mas famosos de la ciudad para beber vino y comer. Esta situado en la cima de una montana en Las Mercedes, al este de Caracas, desde donde se puede ver el borde oriental y el limite norte de la ciudad en la base del imponente monte Avila. Tamanaco, donde se han alojado leyendas como Nat King Cole y Louis Armstrong, es un hotel clasico que evoca la epoca en que la riqueza petrolera de Venezuela prometia un rapido desarrollo economico.

Quiza el hotel mas lujoso es el Gran Melia Caracas, situado en el corazon de la ciudad, a solo una cuadra del Bulevar Sabana Grande, recientemente recuperado de los vendedores ambulantes y donde ahora circulan miles de peatones. A diferencia del Tamanaco, cuyo estilo es mas refinado, la extravagancia del Melia, una mezcla de estilos decorativos, lo convierte en un hotel para nuevos ricos.

El Melia con frecuencia hospeda a delegaciones internacionales entre las que podemos mencionar a las de los presidentes Cesar Gaviria (Colombia) y Jimmy Carter (Estados Unidos), que se hospedaron aqui cuando...

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