The Unbeatable Light: Melammu and Its Biblical Parallels.

Author:Loisel, Anne-Caroline Rendu
Position:Book review
 
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The Unbeatable Light: Melammu and Its Biblical Parallels. By SHAWN ZELIG ASTER. Alter Orient und Altes Testament, vol. 384. Munster: UGARIT-VERLAG, 2012. Pp. xviii + 421. $114. [Distributed in North America by Eisenbrauns, Winona Lake, Ind.]

The Unbeatable Light est une etude comparative entre les domaines mesopotamien et biblique autour de la notion d'eclat, de rayonnement, vehiculee par le terme akkadien melammu. L'auteur souhaite aborder ce phenomene suivant quatre points: la terminologie (avec le lexique employe), les manifestations physiques, les concepts associes, et enfin leurs developpements historiques en fonction des differentes sources rencontrees. L'ensemble du volume est divise en neuf chapitres, completes par une bibliographie consequente, et par deux precieux index tant des sources citees que des termes sumeriens, akkadiens, ouest semitiques et hebraiques.

Le premier chapitre sert d'introduction generale a l'ouvrage, presentant le sujet, le choix des sources et la methode comparative employee. L'auteur opere une distinction entre les paralleles typologiques (un meme theme traite differemment entre deux cultures) de ceux historiques (qui temoignent d'un emprunt reel, un contact etroit et une chaine de transmission entre les deux sources), rappelant ainsi des le depart que les similitudes ne sont pas necessairement des emprunts. L'auteur propose ensuite une historiographie de la comparaison dans les domaines des etudes bibliques et assyriologiques.

Le chapitre 2 est consacre au phenomene de rayonnement emanant des dieux, des heros et des hommes, dans la litterature mesopotamienne. L'auteur recense les differents termes sumeriens et akkadiens s'y rapportant et retrace l'historiographie de ce terme dans la recherche assyriologique. Theme central de l'etude, le terme melammu remplit une fonction rhetorique, soulignant la puissance de celui qui emet ce "rayonnement." Le terme a alors beaucoup en commun avec puluhtu la "crainte reverencielle." Melammu designe a la fois un objet concret et un concept abstrait. L'auteur choisit de ne pas analyser les termes sumeriens, privilegiant les exemples akkadiens qui constituent, a ses yeux, des comparants plus pertinents pour le domaine biblique.

L'auteur suggere qu'il s'est produit un changement de concept autour du melammu au I (er) millenaire av. J.-C. correspondant a un changement de referent physique: a partir du VIII (e) siecle av. J.-C, melammu designerait exclusivement un phenomene...

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