Táctica cristalina: Vitro se enfoca en su negocio principal, producir vidrio, y le apuesta al crecimiento en el exterior.

Author:Maclaggan, Corrie
 
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Vitro, el gigante del vidrio mexicano, se está volviendo a concentrar en lo que mejor sabe hacer En un esfuerzo por pagar su deuda de más de US$1,000 millones, la compañía fundada en 1909 en Monterrey para fabricar botellas para las cervecerías mexicanas, se está deshaciendo de algunas subsidiarias para dedicarse a producir vidrio--desde sofisticadas botellas de vino hasta vidrio para la construcción.

Durante los últimos dos años, Vitro ha venido vendiendo sus intereses en las industrias de productos eléctricos, plásticos y de fibra de vidrio. Al mismo tiempo, durante el primer trimestre de 2004 ha emprendido varios proyectos internacionales de vidrio y ha aumentado las exportaciones de ese producto en un 15%.

"Vitro es una de las mejores compañías de vidrio del mundo. Es lo que mejor hacemos", dice Federico Suda, presidente ejecutivo de Vitro. "Por eso hemos enfocado nuestros recursos a producir vidrios planos y contenedores y objetos de vidrio de la más alta calidad a precios competitivos". Según Sada, esta estrategia ha mejorado notablemente el desempeño financiero de la compañía.

Las subsidiarias de Vitro tienen operaciones en México, EE.UU., Guatemala, Costa Rica, Bolivia, Colombia, España y Portugal. Las unidades europeas, donde Suda cree que habrá más crecimiento, están enfocadas en el negocio de la construcción. Algunos de los proyectos en donde Vitro ha participado incluyen el Foro de la Cultura Universal de Barcelona, y la expansión del Museo Nacional de Arte Reina Sofía en Madrid.

Mientras Vitro fija sus ambiciones globales, el proceso de venta de sus empresas de otros sectores continúa firme. En abril, Vitro vendió su interés del 60% en la compañía de fibra de vidrio Vitro Fibras al productor de fibra estadounidense Owens Corning por US$71.5 millones.

En 2003, Vitro vendió Envases Cuautitlán, productora de contenedores de plástico, a la firma estadounidense Phoenix Capital--controlada por Midway Capital, Citicorp International Finance y Santander Central Hispano Bank & Trust--por US$18 millones. Envases Cuautitlán produce envases desechables en Latinoamérica para Nestlé, Parmalat, Kraft y Unilever, entre otros.

Vitro también planea vender la productora de plásticos Bosco y la fabricante de latas de aluminio Vancan. Dado que estas compañías generan utilidades, Vitro sólo las vendería por una buena oferta, según Antonio Ocaranza, director de Comunicaciones para Vitro.

La compañía, que a finales de 2003 tenía una deuda de US$1,400...

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