Sargazos: La nueva maldicion: La invasion de una nueva especie de alga causada por la contaminacion de nitrogeno puede ser una amenaza seria en junio.

Author:Gutierrez, Santiago
 
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Miles de toneladas de sargazos llegaron en 2018 a las playas de islas del Caribe, de Mexico y del norte de Brasil. El volumen fue tal, que en Barbados forzo una declaratoria de emergencia nacional y en la Riviera Maya requirio de esfuerzos descomunales para remover las acumulaciones de esas plantas varadas en las playas.

El problema va en aumento. En junio de 2015 el sargazo del Caribe cubria un area de casi 1.000 kilometros cuadrados. En junio de 2018, el area superaba los 2.500 kilometros cuadrados, una superficie igual a la de Luxemburgo.

Los sargazos antes flotaban en el Atlantico norte, pero ahora crecen en un nuevo manto parduzco que en junio y julio va desde la costa de Africa, toca el norte de Brasil, Mexico, las islas del Caribe y llega hasta Florida en Estados Unidos.

La primera inundacion se detecto en 2011 y fue seguida por otras cuatro particularmente fuertes y crecientes. Su reaparicion en 2019 las convertira en el enemigo numero uno del turismo, del que vive una buena parte del area invadida, y, peor, generara una enorme catastrofe ecologica.

La nueva cuna de los sargazos esta en Brasil, cerca de la desembocadura del rio Amazonas, desde donde se dispersan con las corrientes. Su expansion en solo siete anos es asombrosa, pero otro elemento es mas intrigante aun.

El oceanografo Jeffrey Schell y Amy Siuda, profesora de Ciencias Marinas de Eckerd College, demostraron que el sargazo de las infestaciones caribenas no corresponde a las dos especies mas comunes del alga, sino a una tercera, extraordinariamente rara. La variedad que inunda el Caribe, de hojas anchas y sin espinas, habia sido clasificada en un estudio taxonomico de 1930 como una rareza, le dijo la experta a Latin Trade.

LA BOMBA DEL NITROGENO

El desarrollo de estas algas "Frankenstein" esta casi con seguridad asociado al calentamiento global y al aumento exagerado del nitrogeno disuelto en el agua.

Cuando el nitrogeno de los fertilizantes no es absorbido por las plantas, enriquece los cuerpos de agua con nutrientes. Es lo que se conoce como eutrofizacion.

La eutrofizacion da una ventaja de crecimiento a las especies que pueden aprovechar los nutrientes adicionales. Promueve especies competitivas como los pastos, por sobre especies de crecimiento lento, adaptadas a condiciones bajas de nutrientes. Asi se reduce la riqueza total de especies.

Cada ano el Amazonas vierte al Atlantico 850 millones de kilos de nitrogeno reactivo disuelto y el Orinoco, 138 millones de kilos...

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