Una revision propositiva a la politica publica para el mejoramiento del gobierno en las IES en Colombia.

Author:Manuel Restrepo, Jose
Pages:219(28)
 
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A Critical Review to the Public Policy for the Improvement of Governance Practices at HEIS in Colombia

Uma revisao critica da politica publica para a melhoria das praticas de governanca em IES na Colombia

Introduccion

En concordancia con la importancia que revisten las buenas practicas de gobierno en las instituciones de educacion superior (IES), en Colombia la reflexion alrededor del tema ha surgido de manera paulatina y se ha intensificado en los ultimos cinco anos. Uno de los primeros trabajos en abordar el tema es el de Cardenas y Gutierrez (2004), quienes resaltan limitaciones en aspectos juridicos asociados a la actualizacion y contenido de los estatutos de las IES privadas y, especificamente, la carencia de un regimen de inhabilidades para los miembros de sus consejos directivos o superiores. De igual forma, senalan problemas en relacion con el manejo financiero y la contratacion, el pago y liquidacion de los docentes, y limitaciones en algunas de ellas referentes a la acreditacion de calidad y rendicion de cuentas.

Posteriormente, el trabajo de Restrepo, Trujillo y Guzman (2012), resultado de una investigacion financiada por el Ministerio de Educacion Nacional en el marco de la Convocatoria para Realizacion de Estudios sobre Educacion Superior del ano 2012, vitaliza la discusion sobre la necesidad de buenas practicas de gobierno en las IES colombianas. Este estudio llevo a cabo entrevistas en profundidad a rectores de diferentes IES en el pais.

Las conclusiones de Restrepo y colaboradores senalan la necesidad de definir perfiles con unas condiciones minimas de formacion y conocimiento del sector para los cargos de alta gerencia y los consejeros (miembros de juntas directivas), establecer claramente las responsabilidades legales y morales que asumen estos, ofrecer capacitacion especializada en temas de gobierno para los consejeros, garantizar independencia en los consejos y propender por la implementacion de practicas que permitan reuniones efectivas y faciliten el aporte asertivo de los miembros del consejo.

Es necesario resaltar que las recomendaciones en este estudio no se limitan a sugerir mejores practicas en los consejos. Los autores destacan aspectos como la concentracion del poder en algunas IES y los riesgos de extraccion de rentas a traves de practicas cuestionables y que no reconocen la naturaleza de estas instituciones como organizaciones sin animo de lucro; discuten los riesgos del exceso de democracia y de una democracia no basada en meritos en las universidades publicas; argumentan la necesidad por parte de las IES de contar con codigos de buen gobierno y politicas relacionadas con la gestion de los conflictos de intereses; y concluyen con una reflexion sobre la pertinencia del establecimiento de unos minimos de gobierno corporativo para las IES en Colombia, y la necesidad de incrementar las exigencias en terminos de transparencia y revelacion de la informacion, incluida la financiera.

A partir de entonces, se evidencia una dinamica de trabajo relevante para el sistema de educacion superior colombiano en este particular. Por ejemplo, en el ano 2013 el Ministerio de Educacion Nacional (MEN) publico la Guia para la creacion e implementacion de codigos de buen gobierno en las instituciones de educacion superior (MEN, 2013). A traves del documento, el Ministerio resalta la relevancia del gobierno corporativo para la gestion estrategica de las universidades, la gestion de riesgos y el ambiente de control. Ademas, hace explicito lo que el MEN considera un codigo de buen gobierno universitario y despliega el contenido que deberian tener las instituciones que deciden promulgar su codigo. Los aspectos por contemplar en esta propuesta son diversos, y aqui solo se mencionan algunos de ellos, como la orientacion estrategica, las politicas de buen gobierno deseables, las politicas de relacion con los organos de control internos y externos, las politicas de administracion y gestion (por ejemplo, de conflictos de interes, y algunas especificas de grupos de interes estrategicos, como los empleados, la comunidad y el medio ambiente), y normas explicitas para la administracion, seguimiento y evaluacion del codigo.

En el ano 2014 se presentan dos hechos relevantes en la evolucion de la discusion del gobierno universitario en Colombia. Primero, el MEN y la Escuela de Gobierno y Etica Publica de la Pontificia Universidad Javeriana publican el informe tecnico titulado "Recomendaciones para una politica publica sobre buen gobierno universitario en Colombia" (MEN y PUJ, 2014). Este esfuerzo, liderado por el abogado y secretario general de la Universidad Javeriana, Jairo Cifuentes Madrid, presenta las conclusiones derivadas de cinco mesas de trabajo a las que se convocaron directivos de IES colombianas, publicas y privadas, para identificar aspectos fundamentales para la construccion de una politica publica de buen gobierno universitario para el pais.

Las conclusiones de las mesas de trabajo resaltan la importancia de aspectos del gobierno universitario como la direccion estrategica de las instituciones, las relaciones con grupos de interes internos y externos, la rendicion de cuentas y transparencia, y las politicas para la administracion de conflictos de interes. Si bien las recomendaciones del documento no son tan detalladas como sucede en los codigos de buen gobierno alrededor del mundo, destacan aspectos fundamentales en el gobierno universitario y una preocupacion generalizada en aquellos que participan del gobierno de las IES en el pais.

El segundo hecho relevante del ano 2014 fue la promulgacion de la Ley 1740 del 23 de diciembre de ese ano, por la cual se establecen las normas de inspeccion y vigilancia de la educacion superior en Colombia. Esta ley cobija a todas las IES del pais y pretende velar por la calidad y continuidad del servicio publico de educacion superior. La ley en mencion faculta al MEN para realizar inspeccion mediante la solicitud y evaluacion de todo tipo de informacion de la institucion, especialmente actos y contratos, la verificacion de la informacion entregada a la comunidad estudiantil activa y potencial (por ejemplo, en los procesos publicitarios), y la informacion inherente a los reportes y estados financieros. La vigilancia faculta al MEN a efectuar ejercicios de auditoria mediante visitas a la IES, especialmente sobre procedimientos financieros y contables, pero no limitados a este aspecto en particular, verificar el cumplimiento de la ley en la prestacion del servicio, solicitar informes detallados y realizar control a las actuaciones de los representantes legales, equipo de alta gerencia y miembros de organos de direccion.

De acuerdo con la Ley 1740, las acciones que puede tomar el MEN van desde solicitar el desarrollo e implementacion de planes de mejoramiento hasta tomar el control administrativo de la IES enviando delegados a los organos de gobierno. Las sanciones ademas pueden ser para los directivos, representantes legales, equipo de alta gerencia o revisores fiscales, y contempla sanciones monetarias y de separacion de las funciones, asi como imposicion de inhabilidades hasta por diez anos. Las IES se exponen a multas, suspension o cancelacion de programas academicos o registros calificados, y suspension o cancelacion de la personeria juridica.

En anos mas recientes el interes sobre el tema en particular incluso ha suscitado la realizacion y culminacion de tesis de maestria (Prada-Rangel, 2014; Mendez-Beltran, 2015) o de doctorado (Florez-Parra, 2015), que han conducido a publicaciones en revistas academicas (Florez-Parra et al., 2017, 2018). De igual manera, Restrepo y colaboradores han continuado con la agenda de investigacion al respecto. Por ejemplo, en Bradford et al. (2018a) se hace un analisis al sistema de gobierno a nivel organizacional en las IES colombianas. Los autores argumentan que, dado la inexistencia de propietarios en organizaciones sin animo de lucro, se espera que los consejos superiores o directivos cuenten con todo el poder y representen el maximo organo de gobierno. Bajo esta situacion y sin mecanismos de control efectivos, los consejos pueden hacer un mal uso de los recursos y distraer a la institucion del cumplimiento de sus objetivos fundacionales. Sin embargo, los autores encuentran que en el 76 % de las IES privadas en Colombia existe una asamblea (de fundadores, miembros o representantes) como el maximo organo de gobierno, con la potestad de nombrar el consejo. Bradford et al. (2018a) discuten la razon de ser, estructura y funciones de estos organos, su poder excesivo y la necesidad de establecer un balance de poderes apropiado para evitar extraccion de rentas y comportamientos autointeresados de parte de los miembros de estos organos de gobierno en las IES privadas colombianas.

Otro articulo de los mismos autores resalta lo comun que resulta el involucramiento familiar en las IES privadas del pais, las cuales, al ser organizaciones sin animo de lucro, en la gran mayoria de casos cuentan con familias que deciden financiar las instituciones en su etapa de formacion, como una manera de contribuir al pais y ejercer actividades de responsabilidad social. Sin embargo, en ocasiones este involucramiento familiar puede derivar en situaciones poco deseables, como la extraccion de rentas por parte de la familia a traves de transacciones con partes relacionadas y realizadas a precios que no corresponden a los del mercado. Por lo tanto, Bradford et al. (2018b) sugieren la necesidad de establecer unos minimos de gobierno corporativo para regular el involucramiento familiar de los fundadores en las IES, potenciando las externalidades positivas que esta situacion genera y mitigando los posibles problemas de agencia y conflictos de interes asociados a ella. Para soportar sus argumentos, los coautores hacen una breve resena del caso de la Fundacion San Martin.

El ultimo hecho de vital importancia, y que motiva la escritura de este articulo...

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