Energía renovada: Endesa Chile se prepara para tomar ventaja de la necesidad doméstica e internacional de energía eléctrica.

Author:Joelson, Daniel A.
 
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Endesa Chile, el mayor generador de energía eléctrica de ese país y uno de los más grandes de la región, está respirando más tranquilamente. Son varias las razones: ha logrado enderezar sus finanzas, la demanda de enerva está aumentando y Argentina, uno de sus mercados principales, ya tocó fondo. De manera que las cosas sólo pueden mejorar.

A principios de 2003, Endesa pudo capotear los problemas que tenía en Argentina y Brasil, y junto con Enersis, su dueño mayoritario, logró reducir la deuda de US$1,500 millones que había ahuyentado a los inversionistas. En 2003, con la venta de algunas subsidiarias, Endesa Chile redujo su deuda en US$340 millones y emitió exitosamente dos bonos que la ayudaron a sanear su balance general.

Jaime Montero, director de Relaciones con Inversionistas para Endesa Chile, dice que la compañía en parte se benefició por el aumento en el uso de energía eléctrica en la región. "En 2003, la demanda de energía eléctrica creció en un 8% en Argentina, 6.6% en Brasil y en Chile, 3.4% en Colombia y 5.6% en Perú", dice Montero. "No hay razón para creer que ese crecimiento no va a continuar".

En 2003, las ventas de la compañía de energía eléctrica fueron de US$1,550 millones, 2.9% menos que el año anterior. No obstante, el año pasado Endosa obtuvo US$131.6 millones de utilidades netas, mientras que en 2002 tuvo pérdidas por US$15.9 millones. Aunque el año pasado los ingresos operacionales de Endesa en Chile cayeron en un 10%, las subsidiarias de la compañía en Colombia y Argentina reportaron aumentos del 12.9% y 154%, respectivamente. Por su parte, mientras el peso chileno se revaluaba, los ingresos operacionales disminuyeron en un 78.7% en Brasil y 13.9% en Perú.

A pesar que la presencia de Endesa en las economías vecinas puede generar un mayor riesgo, los analistas coinciden en que la compañía podría crecer considerablemente aprovechando el aumento en la demanda. Dado que la demanda de energía eléctrica suele doblar la tasa de crecimiento de una economía, alguien tiene que encargarse de crear la oferta. Endesa parece estar preparada para hacerlo.

Aunque está muy concentrada en Chile, Endesa tiene propiedades por toda Sudamérica, incluyendo la Central Hidroeléctrica de Betania y Emgesa en Colombia...

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