Un regard sur la domesticite juvenile en Haiti.

Author:Lubin, Irdele
 
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Resume

Enfants en domesticite, enfants en service, ou restavek (reste avec), telles sont les appellations recues par des petites filles et des petits garcons qui sont places dans des familles d'accueil afin de servir celles-ci. En retour, ces familles d'accueil, doivent leur fournir de quoi satisfaire quelques-uns de leurs besoins primaires (nourriture, logement, vetement) et eventuellement le paiement des cours dans une ecole. Maltraites, humilies, consideres au plus bas de l'echelle familiale, ces enfants seront traites comme de petits esclaves. Ils travaillent a longueur de journee, mais ils sont oublies et ne font pas l'objet de beaucoup d'interet. La legislation permettant de leur fournir une certaine protection dans les familles d'accueil n'est pas respectee, leurs droits ne sont pas respectes. Cet article met en evidence la situation des enfants en domesticite en Haiti, la legislation existant sur la question, et la facon dont ces enfants vivent leurs droits dans le pays.

Introduction

Un peu partout dans le monde, le travail des enfants a entraine des debats. Plusieurs dimensions de la question ont ete abordees. Elle a suscite des prises de position diverses et variees sur le developpement de ces enfants qui, dans bien des cas, menent des activites trop exigeantes pour leur force physique. La legislation sur le travail des enfants porte fondamentalement sur l'age minimal pour etre admis a travailler, la nature des travaux, le nombre d'heures de travail et le salaire. Certains pays legiferent aussi sur le travail non remunere des enfants effectuant des travaux domestiques et menagers. Mais les conditions dans lesquelles vivent ces enfants ne font pas l'objet de recherche et le fosse entre la loi et la pratique reste grand.

En Haiti, les enfants qui executent des taches domestiques, les enfants en domesticite, poussent des cris de desespoir; mais ils sont oublies et abandonnes chez des gens qui les maltraitent, qui n'ont pas peur de la loi a cause d'une certaine complicite avec les structures d'application ou du mepris general a l'egard de ces enfants. Qui sont ces enfants? D'ou viennent-ils? En regard de la convention sur les droits des enfants, comment viventils leurs droits? C'est a ces questions qu'essaie de repondre cet article qui presente:

- de maniere succincte, la situation des enfants en domesticite en Haiti,

- la legislation haitienne sur les enfants en domesticite,

- la facon dont ces enfants vivent leurs droits dans le pays.

Les enfants en domesticite en Haiti

Enfants en domesticite ou enfants en service comme les nomme la legislation haitienne, ils ne sont pas tres connus dans le monde. Dans certains milieux, ils sont souvent confondus > avec le groupe des mineurs travailleurs. (1) C'est un probleme existant dans la plupart des pays pauvres et meme dans certains pays developpes (2); mais il n'a pas fait l'objet de plusieurs recherches. Les enfants domestiques presentent des nuances tres importantes selon le contexte et la culture de leur lieu de travail. Ces nuances sont tres importantes pour permettre de mieux situer le probleme, structurer eventuellement les interventions visant a ameliorer les conditions d'existence des enfants concernes ou pour l'eliminer parce que c'est une pratique contraire a la Convention relative aux droits de l'enfant.

En Haiti, certains (3) ont considere l'absence de remuneration et les taches accomplies par les restavek pour tenter de les definir. Cela ne permet pas de mieux situer le probleme; on peut facilement les confondre avec d'autres categories d'enfants tels les adoptes, les enfants places provisoirement ou les > ou meme ceux qui vivent chez leurs parents biologiques et qui aident aux travaux menagers. C'est un fait que > (4), mais il y a aussi d'autres elements a considerer pour comprendre le probleme de la domesticite.

On peut dire que l'enfant en domesticite est un individu dont l'age peut etre compris entre 6 a 14 ans. La domesticite n'est presque jamais son choix, c'est une decision qui a ete prise par ses parents ou un proche dont les faibles moyens economiques ne permettent pas de repondre aux besoins de l'enfant. La domesticite est un moyen de lui procurer un mieux-etre par son placement chez une personne vivant dans de meilleures conditions economiques. Generalement, l'enfant est avise de cette decision juste avant de se rendre chez la personne qui le recevra comme domestique. Il vit sous le toit de cette personne et dessert tous les gens de la demeure moyennant un peu de nourriture et des vetements; eventuellement on lui paie des cours dans une petite ecole. Dans la majorite des cas, il s'agit d'une petite fille, les garcons etant moins nombreux a etre astreints aux travaux strictement domestiques. L'enfant en domesticite est considere au plus bas echelon dans cette demeure; ses droits sont tres limites pour ne pas dire inexistants et ses devoirs sont enormes. Les deux principales attitudes exigees de lui sont la soumission et la serviabilite. Il est souvent victime d'actes de violence (verbale, physique, psychologique ...) de la part de son suppose protecteur ou protectrice.

Il faut eviter de prendre pour des enfants en domesticite tous ceux qui s'occupent des taches domestiques dans une maison autre que la leur. En ce sens, mentionnons les cas de plusieurs enfants (filles et garcons) qui ne vivent pas chez leurs parents biologiques pour plusieurs raisons telles que l'adoption, le depart prolonge des parents biologiques, l'accessibilite a une ecole de niveau academique plus ou moins interessante, l'apprentissage d'un metier etc. Ces cas sont tres frequents en Haiti. Les enfants de ces categories ne sont pas consideres comme des domestiques, quoique certaines fois ils puissent aider aux travaux domestiques. Dans les cas ou ils se sentent consideres comme des restavek, ils ont toujours la possibilite d'aller ailleurs. Ce n'est pas le cas pour les enfants en domesticite. Par ailleurs, bon nombre de ces enfants (dans les deux derniers cas surtout) regagnent leur famille biologique a certaines periodes de l'annee. L'enfant en domesticite n'a pas beaucoup de contact avec ses parents biologiques. Il y en aqui ont perdu tout contact avec leurs parents parce que la famille de placement ne les envoie pas toujours visiter leurs parents biologiques. Ils sont ainsi refugies dans leur propre pays ou meme les rencontres avec leurs familles biologiques ou un proche parent s'averent...

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