PUERTOS A TODO VAPOR.

Author:Vargas, Pilar
 
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Despues de tres anos de desaceleracion, el comercio de carga en contenedores a traves de los puertos de America Latina y el Caribe recobra su vigor. Una mirada a algunos de los puertos mas destacados del continente.

El 2017 fue un gran ano para los puertos de America Latina y el Caribe. Despues de tres anos de crecimiento bajo o negativo, el movimiento de carga se incremento el ano pasado en alrededor de 6,1%, al pasar de 47 millones de TEU (unidad de medicion estandar, equivalente a un contenedor de 20 pies, o 6,25 metros) en 2016 a casi 51 millones en 2017. Asi lo revelo el ranking anual de puertos de la region realizado por la CEPAL y dado a conocer en junio.

Este crecimiento esta directamente vinculado con la recuperacion del comercio global. A nivel mundial, 2017 tuvo un movimiento de 722 millones de TEU, lo que constituyo un aumento de 5,9% en relacion con 2016. Y Sudamerica registro una expansion aun mayor, de 6,6% con un movimiento de 26 millones de TEU.

Pero la expansion tambien tiene relacion con uno de los eventos que mas trascendencia han tenido en el movimiento portuario de los ultimos anos en la region: la entrada en funcionamiento de la ampliacion del Canal de Panama. El primer impacto fue que el puerto de Colon, en el Atlantico panameno, paso a ser el de mayor movimiento en America Latina, desplazando al de Santos en Brasil que ocupo el primer lugar los dos anos anteriores.

La variacion del trafico operado en los 10 primeros puertos--entre los cuales no hubo otros cambios en el ranking--fue de 7,9%, superior a la regional, y un trascendental viraje frente a la variacion negativa de--4 en 2016.

MAYOR MOVIMIENTO

Dentro del top 40 de la CEPAL se destaca el mejor desempeno de los puertos de Caucedo (Republica Dominicana), Veracruz (Mexico), Valparaiso (Chile), Altamira (Mexico), Suape (Brasil), Lirquen (Chile) e Itaguai / Sepetiba (Brasil), cuyo crecimiento estuvo por encima de los dos digitos. Esta expansion se explica por la recuperacion del comercio internacional, pero tambien por la mayor productividad de estos terminales, su rol y su ubicacion en las rutas maritimas y los arreglos comerciales que han logrado con las navieras, segun los expertos Ricardo J. Sanchez, Pablo Chauvet y Gabriel Perez, de la Unidad de Servicios de Infraestructura de la CEPAL que realiza el ranking anual.

Los paises cuyos terminales portuarios de contenedores tuvieron una mayor variacion en el volumen de carga operado fueron Republica Dominicana (24%), Colombia (13,3%), Mexico (12,2%), Panama (10,1%) y Brasil (5%).

El comportamiento, sin embargo, no es homogeneo. "Existe una alta heterogeneidad de mercados portuarios en la region, lo que configura desempenos disimiles de los puertos, segun el contexto y las condiciones de cada pais", explican los expertos de la CEPAL.

El cambio realizado hace cinco decadas hacia un modelo de gestion landlord--por el cual el Estado cede a un operador privado la responsabilidad operativa y de mantenimiento del terminal--ha sido uno de los principales motores para el crecimiento al incorporar capital privado y una operacion con criterios de eficiencia.

"Ha permitido mejoras en los puertos de la region, de la mano de una mas alta productividad, una mayor inversion en equipos y una mejor eficiencia en los procesos, aunque con una relativa menor expansion fisica", destacan los expertos. No obstante, aclaran...

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