Predicar con el ejemplo: Chile firma un importante acuerdo comercial con Europa, pero falta Estados Unidos.

Author:Alexander, Jessica
Position:Comercio
 
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El libre comercio --la panacea que Estados Unidos predica mientras protege su industria acerera y su agricultura-- llega de todas formas. Los países latinoamericanos firman convenios en sectores específicos y avanzan hacia un comercio completamente libre.

Brasil y México acaban de sellar un acuerdo comercial por US$500 millones que abarca cientos de productos agrícolas e industriales, además de renovar y ampliar un convenio automovilístico. México y Argentina firmaron un pacto para incrementar la exportación de autos a US$500 millones por año.

Y Chile, tras dos años de difíciles negociaciones, ha sellado un acuerdo con la Unión Europea (UE) con el que espera poner fin a la vieja controversia sobre los productos agrícolas europeos subsidiados. El 95% de los productos chilenos que se exportan a la UE (el segundo socio comercial de Chile después de Estados Unidos) no pagarán aranceles en tres años, lo que representa US$17,000 millones. El acuerdo con la UE también abarca las inversiones, que llegaron a US$5,000 millones en 2001.

"Este convenio tiene un gran potencial. Significa sobre todo un aumento de las operaciones, que pueden generar mayores ganancias, pero también conlleva un aumento de la producción para Chile. Los exportadores tienen una nueva demanda en Europa", dice Rodrigo Guerra, gerente general de FoodAmerica, que exporta US$2 millones al año en manzanas y uvas a Inglaterra, Francia y Holanda. La UE compra el 25% de la exportación total de frutas frescas de Chile.

Chile ya tiene convenios con dos países del TLC (México y Canadá), así como con Centroamérica, Corea del Sur ,y ahora la mayor parte de Europa, más acuerdos multilaterales y tratados fiscales en todo el mundo. Al cabo de dos décadas de reducciones unilaterales de aranceles y de negociaciones, queda poco por hacer. Si se firma pronto un acuerdo con Estados Unidos, Chile tendrá su objetivo a la vista: el 90% de las exportaciones en un marco de libre comercio para el año 2010.

"Sin duda, cualquier reducción en aranceles para nuestros productos generará mayores ahorros para los consumidores, que actualmente pagan el costo de entrar en el mercado norteamericano", señala Mario Guzmán, gerente de exportaciones de Forestal Arauco. Chile envía al mes 100,000 toneladas de...

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