EL PESO DEL GIGANTE.

Author:Vargas, Pilar
 
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Con el inicio de las relaciones diplomaticas con la Republica Popular China, Panama dio el paso mas trascendental de su politica exterior en este siglo. Sus beneficios economicos ya son evidentes.

Tarde o temprano tenia que suceder. Que Panama no tuviera relaciones diplomaticas con China era incomprensible desde los puntos de vista historico, economico, estrategico y geopolitico. La historia de los dos paises ha estado unida desde mediados del siglo XIX cuando llegaron al istmo los primeros chinos a trabajar en la construccion del ferrocarril y del Canal de Panama. Desde esa epoca, China ha sido parte de la historia, la economia, la gastronomia, la etnia y la cultura panamenas.

Por eso, el anuncio del presidente panameno, Juan Carlos Varela, el 12 de junio de 2017 sobre el establecimiento relaciones diplomaticas con la Republica Popular China no sorprendio sino a los taiwaneses, que durante anos aceitaron la relacion a punta de acuerdos de cooperacion no reembolsables que para el periodo 2014-2019 representaron US$72 millones.

"Es el camino correcto para nuestro pais", dijo Varela en su anuncio. Y es indiscutible. China representa el 20% de la poblacion mundial y la segunda economia mas grande del mundo, algo que no podia ser ignorado por mas tiempo. Adicionalmente, la Republica Popular China es el segundo mayor usuario del Canal de Panama y el primer proveedor de mercancias de la caribena Zona Libre de Colon, la zona franca mas grande de Latinoamerica. "Es un paso coherente con el intercambio cultural que han tenido Panama y China durante anos. La comunidad china es la mas numerosa del pais y ha jugado un papel relevante en el desarrollo economico y social de Panama", le dijo a Latin Trade el vicecanciller de Panama, Luis Miguel Hincapie, quien acompano al presidente Varela en su viaje en noviembre pasado a Shangai, donde inauguro el pabellon empresarial y comercial de Panama en la Feria Internacional de Importaciones de China, en el que 23 empresas panamenas expusieron sus productos.

En 20 meses de relaciones diplomaticas, el peso del gigante chino ya se siente en Panama. "Antes de que establecieramos relaciones diplomaticas, las inversiones chinas en Panama representaban US$1.000 millones. Hoy hay una creciente participacion, especialmente en los ambitos de turismo, maritimo y de transporte, por ejemplo, en la construccion del Puerto de Cruceros, el Centro de Convenciones de Amador y el cuarto puente sobre el Canal, que les fueron...

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