Pasos de gigante: Petrobras quiere controlar sus productos desde el pozo hasta el consumidor final. Y tiene el dinero para hacerlo.

Author:Kepp, Michael
 
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Después de haber vendido sus activos petroquímicos durante la década de 1990, la empresa estatal Petroleo Brasileiro (Petrobras) está cambiando de rumbo para convertirse nuevamente en un importante jugador en la industria petroquímica.

Petrobras vendió la mayor parte de sus intereses en empresas petroquímicas con el fin de ayudar al gobierno a recortar gastos y para darle al sector privado la oportunidad de encargarse de la consolidación de esta industria.

Pero en 2002 Petrobras compró un interés del 58.6% por US$1,070 millones en Perez Companc (Pecom), el segundo productor de petróleo de Argentina. Dado que Pecom tiene intereses en numerosas compañías productoras de termoplásticos, y que controla a Innova, un importante fabricante brasileño de insumos para fabricar plásticos, Petrobras se vio participando nuevamente en el sector petroquímico.

Además, a comienzos de mayo, Petrobras acordó adquirir una parte de las acciones de Dow Chemical en Petroquímica Triunfo, un productor de polietileno. Aunque Petrobras no dio a conocer los términos del negocio, el mercado estima el valor total de la compañía en unos US$160 millones. La petrolera brasileña también invirtió US$144 millones en Rio Polimeros, un complejo petroquímico valorado en US$1,000 millones ubicado en el estado de Rio de Janeiro. Se espera que Petrobras duplique esa inversión.

Petrobras tiene el capital para hacer grandes inversiones en compañías petroquímicas. En 2003, la compañía tuvo un desempeño financiero impresionante: utilidad operacional por US$6,100 millones, ingresos operacionales por US$33,000 millones y un flujo de caja de US$11,200 millones.

En mayo la compañía anunció que había adelantado conversaciones con Eni, gigante energético italiano, para comprarle sus intereses en Brasil: unas 1,700 estaciones de gasolina de Agip do Brasil y su distribución de gas y petróleo líquido, activos valorados en unos US$200 millones.

Con tal adquisición, Petrobras, uno de los cuatro principales productores de petróleo del país--junto con Royal Dutch Shell Group, Chevron Texaco, y la Companhia Brasileira de Petroleo Ipiranga--, podría aumentar su participación en el mercado de la producción y distribución de petróleo y diversificarse en el sector de hidrocarburos.

"Queremos invertir en compañías petroquímicas y queremos controlarlas", comenta José Dutra, presidente ejecutivo de Petrobras.

Según el ejecutivo, hay tres posibles objetivos en...

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