Menos vulnerable.

Author:Dube, Ryan
Position:Desastres naturales en Am
 
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EL crecimiento demográfico, la urbanización no planificada, la sobreexplotación de los recursos naturales y el cambio climático incrementaron de forma permanente el riesgo de desastres naturales.

[ILUSTRACIÓN OMITIR]

Algunos países de América Latina están diseñando políticas para reducir su vulnerabilidad a los desastres naturales después de que la región ha visto un aumento constante de catástrofes durante las ultimas décadas, que han resultado en pérdidas devastadoras económicas y de vidas humanas.

Brasil, México, Chile y Perú han reconocido la necesidad de estar mejor preparados para el impacto de los terremotos, las inundaciones y las tormentas después de que los acontecimientos recientes dejaran en claro que todavía son muy susceptibles a los desastres.

La conciencia de la constante vulnerabilidad de América Latina vino tras una década de fuerte crecimiento económico que ha robustecido los ingresos del gobierno, pero también se produce en medio de una mayor incertidumbre sobre el crecimiento regional, que se desacelera debido al final de un boom mundial de precios en productos básicos como el cobre, el petróleo y la soja.

Muchos observadores argumentan que no todos los países de América Latina aprovecharon el aumento de los ingresos para invertir adecuadamente en infraestructura lo que no sólo mejoraría la competitividad durante la recesión, sino que también reduciría el impacto de calamidades naturales.

Los desastres naturales en América Latina se han incrementado en las últimas décadas debido al crecimiento demográfico, a la urbanización no planificada, a la sobreexplotación de los recursos naturales y al cambio climático.

Según el Banco Interamericano de Desarrollo, las catástrofes en América Latina y el Caribe entre 2000 y 2009 causaron pérdidas económicas por unos US$34.000 millones, en comparación con US$13.000 millones en la década de 1960. La región fue golpeada especialmente en 2010, cuando más de 200.000 personas murieron en el terremoto de Haití y cuando Chile reportó pérdidas por alrededor de US$30.000 millones--aproximadamente el 15 por ciento de su producto interno bruto--debido a otro terremoto.

El grupo asegurador Zurich espera que esta tendencia continúe en los próximos años. "Es probable que las pérdidas económicas causadas por desastres naturales aumenten más en los próximos años, a medida que la creciente población y urbanización y la mayor riqueza le aumenten el valor al riesgo", dijo en un informe reciente.

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