Las medidas de conciliacion en las empresas y la satisfaccion laboral de los empleados: el papel explicativo del enriquecimiento trabajo-familia.

Author:Perez-Perez, Manuela
 
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  1. Introduccion

    La conciliacion de la vida personal y familiar de los empleados constituye una necesidad basica social, siendo un tema de debate desde hace anos. Distintos estudios indican que una gran parte de la poblacion activa ocupada tiene problemas para compaginar su vida laboral con sus responsabilidades familiares, e incluso ponen de manifiesto el elevado absentismo que produce en ocasiones la inadecuada gestion de los problemas familiares (Heymann, 2006). La literatura recoge, por tanto, la necesidad que tienen los empleados de compaginar su trabajo con el tiempo dedicado a sus responsabilidades familiares, planteandose en muchos estudios la demanda hacia las empresas para que estas ofrezcan medidas o practicas de conciliacion que ayuden a conciliar la vida laboral y familiar de sus empleados.

    Los estudios de tipo descriptivo apoyan en su gran mayoria que la implantacion de medidas de conciliacion que vayan mas alla de lo estipulado por la legislacion puede contribuir a mejorar la satisfaccion de los empleados aumentando el atractivo de la empresa como lugar de trabajo y consiguiendo una mano de obra mas comprometida con la organizacion. Las razones aducidas para justificar la adopcion de estas medidas utilizan habitualmente como base el argumento de que las medidas de conciliacion reducen el conflicto que pueden experimentar algunos empleados en su vida personal y laboral (Kossek et al., 2006; Hornung et al., 2008; Selvarajan et al., 2013). Las inquietudes o problemas surgidos por la responsabilidad del puesto de trabajo pueden redundar negativamente en las relaciones personales y/o familiares (conflicto trabajo-familia), a la vez que el peso de responsabilidades familiares, como el cuidado de hijos o de personas mayores dependientes, tambien pueden influir negativamente a la hora de desarrollar el trabajo en la empresa (conflicto familia-trabajo). Si bien el concepto del conflicto ha sido definido y analizado desde hace muchos anos, no por ello terminan de ser concluyentes los resultados empiricos que intentan explicar la contribucion de las medidas de conciliacion a la satisfaccion laboral de los empleados.

    Existe otro concepto mas novedoso que permitiria tambien explicar la contribucion de las medidas de conciliacion a la satisfaccion laboral de los empleados, pero que ha tenido un menor desarrollo empirico (McNall et al., 2010a y 2010b). Se trata del enriquecimiento que, a diferencia del conflicto, no pone el enfasis en el hecho de que compartir actividades (trabajo y familia) sea siempre limitador (falta tiempo, energia, etc.), sino enriquecedor, porque mucho de lo que el empleado aprende en el desempeno de su actividad laboral, y que le hace ser mejor profesional, puede redundar positivamente en su relacion familiar, y viceversa. Por ejemplo, el hecho de tener que desarrollar mas paciencia con los hijos puede ayudar a relacionarse mejor con otras personas en el trabajo, o las habilidades de resolucion de conflictos que se adquieren en el trabajo pueden permitir resolver con mas eficacia los conflictos con los hijos, la pareja u otros miembros de la familia.

    La escasa evidencia empirica existente apoya la idea de que el enriquecimiento y el conflicto son fenomenos diferentes, desde una perspectiva tanto conceptual como empirica, aunque podrian estar relacionados entre si (Carlson et al., 2010; McNall et al. 2010a y 2010b). La utilizacion del concepto del enriquecimiento, sin menoscabo de la importancia que ya tiene adquirida el del conflicto, podria mejorar nuestro conocimiento explicativo de la contribucion que realizan las medidas de conciliacion a la satisfaccion laboral de los empleados y su compromiso con la empresa. En la actualidad, estamos en plena fase de desarrollo de modelos integrados (Rode et al., 2007; Baral y Bhargava, 2010; McNall et al., 2010a y 2010b) que se basan en supuestos tales como que el compromiso y la satisfaccion laboral del empleado pueden estar determinados por la interaccion entre multiples factores, tanto del ambito del trabajo como del entorno personal-familiar del trabajador. Sin embargo, los estudios encontrados consideran de forma separada las relaciones entre medidas de conciliacion, enriquecimiento, conflicto, satisfaccion y compromiso. El objetivo de este trabajo es ir mas alla analizando, incorporadas en un unico modelo, las diferentes relaciones existentes entre estas variables.

    Asi mismo, queremos abordar el efecto de la conciliacion con una perspectiva integradora, pues las medidas de conciliacion suelen tener un efecto sinergico que no siempre se tiene en cuenta y, por ello, los estudios que encontramos analizan medidas individuales como el teletrabajo o el horario flexible (Frye y Breaugh, 2004; Perez et al., 2008). En cambio, en nuestro estudio queremos analizar el efecto conjunto de las medidas de conciliacion que habitualmente estan al alcance de los trabajadores y cuya sinergia justificaremos mas adelante. Las medidas de conciliacion que hemos utilizado en el estudio son: teletrabajo, horario flexible, jornada intensiva, comprimir jornada laboral, bolsas de horas, contratos parciales, compartir puesto de trabajo, excedencias y vacaciones cortas/permisos. El interes de la relacion que buscamos entre medidas de conciliacion y enriquecimiento/conflicto radica en que estas pueden estar relacionadas con la satisfaccion laboral y el compromiso con la organizacion, lo cual es de mucha utilidad para una buena gestion de los recursos humanos. El enriquecimiento, por los efectos beneficiosos de la conciliacion; y el conflicto, porque la conciliacion puede reducirlo.

    Asi, la aportacion de este trabajo es doble: en primer lugar, el estudio del efecto conjunto de las medidas de conciliacion sobre las diversas dimensiones del enriquecimiento y del conflicto; y, en segundo lugar, el analisis de la relacion entre las distintas dimensiones del enriquecimiento y el conflicto sobre la satisfaccion y el compromiso del empleado. Consideramos que este analisis puede ser de gran interes tanto para los trabajadores como para las empresas porque ofrece nuevos argumentos para justificar la adopcion de medidas de conciliacion y para gestionar el proceso organizativo de cambio que dichas medidas representan, buscando aquellas actividades que mejoren el enriquecimiento de los empleados.

    El trabajo se estructura de la siguiente manera. En el apartado siguiente se desarrolla la fundamentacion teorica y se plantean las hipotesis a contrastar. A continuacion se expone la metodologia del estudio empirico y los resultados. Finalmente se plantea la discusion del estudio y sus implicaciones.

  2. Marco teorico e hipotesis

    La conciliacion laboral y familiar: medidas y sinergia

    En las ultimas decadas han aumentado las dificultades para conciliar la vida laboral y familiar, tanto por la inestabilidad del mercado laboral como porque en la mayoria de las familias ambos miembros de la pareja trabajan y tienen hijos a edades mas avanzadas, teniendo responsabilidades sobre hijos y personas mayores dependientes. Tambien se observa recientemente un aumento en el numero de familias monoparentales. De ahi que la necesidad de conciliacion laboral de los empleados haya aumentado, demandando a las empresas que se muestren familiarmente responsables y apoyen explicitamente a sus empleados.

    Las medidas de conciliacion laboral y familiar hacen referencia a un conjunto de practicas de recursos humanos, como pueden ser el horario flexible o el teletrabajo, las cuales pueden o no haberse implantado con el objetivo de facilitar la conciliacion, pero que son reconocidas en la literatura como poseedoras de una influencia positiva. Por su parte, un programa de conciliacion es un programa establecido con el objetivo explicito de crear en la empresa un entorno familiarmente responsable (es decir, que favorece la conciliacion de los empleados).

    Si bien existen distintos tipos de medidas de conciliacion, hemos centrado nuestro estudio en aquellas que estan mas relacionadas con la organizacion del trabajo, porque pensamos que son las que mejor permiten establecer el mecanismo causal de su influencia sobre la satisfaccion del empleado a traves del enriquecimiento y del conflicto. No incluiremos, por tanto, aquellas otras medidas de conciliacion financiadas directamente por la propia empresa como, por ejemplo, ayudas a guarderias, cuidados domesticos o dependencia de personas mayores, entre otras.

    Para los propositos del estudio, las medidas de conciliacion van a ser aquellas que generalmente facilitan una flexibilidad temporal o espacial a los empleados para que puedan atender sus responsabilidades familiares. Por ejemplo, la empresa puede adoptar el horario flexible para facilitar la entrada o salida de los empleados que han de dejar y recoger a los ninos del colegio, o pueden introducir el teletrabajo para aquellas personas que tengan dificultades de desplazamiento al centro de trabajo habitual. El conjunto de medidas de conciliacion que vamos a estudiar en nuestro trabajo es el siguiente: teletrabajo, horario flexible, jornada intensiva, comprimir jornada laboral, bolsas de horas, contratos parciales, compartir puesto de trabajo, excedencias y vacaciones cortas/permisos. Todas estas medidas podemos considerar que son potencialmente facilitadoras de la conciliacion, aunque el proposito de la empresa al introducirlas pueda responder quizas a otras necesidades como, por ejemplo, la reduccion de costes.

    Pensamos que entre estas practicas existe una sinergia que avala su contrastacion empirica respecto al enriquecimiento y al conflicto. Las medidas de conciliacion pueden reforzarse mutuamente entre si, por lo que aquellos estudios que analizan practicas individuales adolecen de limitaciones que los propios estudios reconocen (Pedersen y Jeppesen, 2012). Asi, el horario flexible y la bolsa de horas pueden reforzarse mutuamente ya que podria llegar a flexibilizarse el horario utilizando la bolsa de horas...

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