Mano de hierro: CVRD refuerza su primacia en el mercado mundial.

Author:Colitt, Raymond
Position:Mineria - Companhia Vale do Rio Doce
 
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MEDIO SIGLO DE CONTROL ESTATAL afectó a Companhia Vale do Rio Doce (CVRD), de Brasil, tras su polémica privatización en 1997. Las operaciones de la mayor compañía minera de hierro del mundo estaban dispersas y la venta, precedida por pleitos jurídicos, dio lugar a una inmanejable estructura de propiedad.

CVRD ha cambiado mucho desde entonces. La gerencia ha modernizado la estructura, haciendo énfasis en la principal actividad, la minería, y ha iniciado un plan de crecimiento rápido. Las ganancias antes de intereses, impuestos y depreciación han subido casi el 26% anual en los tres últimos años. La compañía anunció ganancias netas de US$292 millones en el primer trimestre de 2001, las ganancias trimestrales más altas en la historia de CVRD.

El año pasado, CVRD adquirió las compañías locales del sector del hierro Samitri y Socoimex y la planta de hierro granulado Samarco. Pero la mayor hazaña fue en abril, cuando consiguió el control de dos grandes compañías brasileñas de mineral de hierro: Ferteco y Caemi Mineracão e Metalurgia, tratos que aún están pendientes de aprobación por las autoridades brasileñas y europeas.

Las adquisiciones aumentaron las reservas de CVRD y su participación en el mercado internacional de mineral de hierro del 26% al 35%. También sacaron del juego a rivales como la australiana BHP Ltd. "CVRD logró un acuerdo fantástico", dice Mauricio Reveco, analista de Salomon Smith Barney en Nueva York.

Aunque BHP hizo una oferta ganadora de US$332 millones por el control de Caemi, la empresa japonesa Mitsui usó su derecho de prioridad para comprar el 60% de las acciones ordinarias de Caemi y aumentar su interés al 100%. Mitsui vendió entonces el 50% de sus acciones a CVRD por US$280 millones. "CVRD negoció muy hábilmente", dice Mauricio Xavier, analista del sector en São Paulo. Se dice que el acuerdo se logró porque la firma brasileña convenció a Mitsui de que un socio australiano podría ser un reto para la industria nipona del acero.

CVRD también adquirió el 100% de Ferteco Mineraqão de la alemana ThyssenKrupp Stahl (TKS) por...

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