?Nos estamos inundando: en America latina y el caribe?

Author:Fernandez Illescas, Coral
 
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America Latina y el Caribe (ALC) es una region altamente vulnerable a desastres naturales y las poblaciones mas pobres y vulnerables son las mas afectadas.

Segun la base de datos de eventos de emergencia EM-DAT mantenida por el Centro para la Investigacion sobre la Epidemiologia do Desastres (CRED) de la Universidad Catolica de Lovaina, en Belgica, la mediana de danos economicos por desastre mas elevada del mundo se presenta en America Latina y el Caribe (0,18 por ciento del PIB por evento). Segun esta misma fuente de datos, entre 1970-2013, el desastre natural por inundacion fue el mas frecuente de lodos los desastres naturales en la region. Pero, ademas, entre 1980 y 2010 los danos economicos asociados a los desastres naturales sobrepasaron el total de los danos registrados durante las ocho decadas anteriores.

Las inundaciones ocurren globalmente y pueden tener como consecuencia la devastacion generalizada, danos economicos y perdidas de vida. El impacto de las inundaciones es magnificado cuando la escorrentia superficial transporta contaminantes corno metales pesados, cargas organicas, solidos suspendidos, aceites y grasas, lo que tiene implicaciones de cara a la seguridad hidrica. Evidentemente Lis fuentes hidricas y, por lo tanto, la oferta del servicio de agua potable se puede ver afectada negativamente por inundaciones. Por poner un ejemplo en la region, el 19 de febrero de 2002 una tormenta de granizo sin precedentes en La Paz (Bolivia) inundo la ciudad y causo 70 muertes y danos economicos por mas de USS 70 millones.

?Que factores contribuyen a esta situacion?

La urbanizacion define el crecimiento poblacional a nivel mundial y esta relacionada con el riesgo de inundacion, segun un estudio del Banco Mundial del ano 2011. America Latina y el Caribe cuenta con la mayor tasa de urbanizacion entre las regiones en desarrollo: en 1970 el 50 por ciento de la poblacion vivia en el ambito urbano mientras que para el 2015 ese porcentaje se estimaba en el 80 por ciento, o sea alrededor de 480 millones de habitantes, segun datos de Naciones Unidas. Dada esta urbanizacion, los danos y consecuencias asociados a las inundaciones en el contexto urbano son especialmente costosos y graves.

Adicionalmente la expansion de las ciudades para recibir estos incrementos de poblacion frecuentemente ocurre sin planificacion y en zonas con riesgo de inundacion u otros desastres. Como resultado de esto se incrementa el riesgo de inundaciones y se...

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