La hora azteca.

Author:Belejack, Barbara
Position:Empresario mexicano Ricardo Salinas levanta un imperio diversificado en Am
 
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Ricardo Salinas levanta un imperio diversificado en América Latina partiendo de la venta de productos de consumo en México.

Fue un año muy bueno, especialmente para los empleados del Grupo Elektra, sus cónyuges y los asociados comerciales que se reunieron en el hotel MGM, en Las Vegas, en la convención anual de la empresa.

Entre las conferencias sobre neurolingüística y los saltos a las máquinas de juego, contemplaron boquiabiertos a la actriz de TV Azteca Lucía Méndez, escucharon a Paty Chapoy, presentadora de un programa de invitados de TV Azteca, y a Armando Manzanero, cantante y compositor del tema musical de una telenovela de TV Azteca. Y sobre todo, escucharon a la estrella del espectáculo, el hombre con gafas de marca, elegantemente vestido, con barba gris y micrófono con auricular. Rodeado por coristas de Las Vegas y junto a un gigantesco botón amarillo (el logo de Elektra), y convertido en un auténtico maestro de la motivación, Ricardo Salinas Pliego les dijo lo que ya sabían: 1997 fue un año muy bueno y las cosas iban a mejorar aún más. ¡En el Grupo Elektra sí se puede!

A los 42 años, el presidente y jefe operativo del Grupo Elektra (la mayor cadena minorista de México) y de TV Azteca, ha sido descrito como un visionario brillante, arrogante y un poco cínico. ¿Qué más se puede decir de un multimillonario que descubrió cómo vender cosas a la gente con un poder adquisitivo mínimo, que dijo que un préstamo de US$29 millones era "irrelevante"? ¿Que actualmente está complicado en un difícil divorcio comercial, una batalla jurídica estrechamente vigilada con el gigante norteamericano de la televisión NBC?

Puede decirse que es un hombre que sabe cómo reorganizar una compañía y sacar ganancias. Hace tres años, ¿quién hubiera creído que TV Azteca llegaría a controlar la tercera parte del mercado de la televisión de México?, se pregunta Leonardo Simpser, analista de Deutsche Morgan Grenfell en la capital mexicana. Con su combinación de establecimientos minoristas, red de distribución, crédito y tecnología, Salinas podría absorber prácticamente cualquier negocio. Podría ser el próximo Carlos Slim, dice Simpser.

Hasta sus críticos más implacables admiten a regañadientes que Salinas ha logrado un cambio espectacular en Elektra y TV Azteca, la cadena de televisión que le compró al Estado mexicano hace cinco años. Ahora Salinas ha puesto los ojos en el resto de América Latina, así como en el lucrativo mercado en español de Estados Unidos.

No fue posible entrevistar a Salinas para este artículo, a pesar de varias solicitudes al respecto.

"Cuando hablamos de nuestro grupo de empresas, hablamos de crecer más que México", expresó a un grupo de analistas, gerentes de fondos e inversionistas potenciales en febrero, en el Four Seasons del World Trade Center de Nueva York. "Eso no es porque pensamos que hemos llegado a ser demasiado grandes para México, sino porque las ventas y el flujo de efectivo de nuestro grupo han superado en el triple el crecimiento de la economía mexicana". En cuanto a interpretaciones, la presentación de Salinas en Nueva York sólo fue una versión más discreta de su mensaje en Las Vegas.

Espectáculos aparte, estos son los hechos: el año pasado, los ingresos de Elektra, TV Azteca y un servicio de localización electrónica llamado Biper llegaron a US$1.300 millones. Las ganancias sumaron más de US$200 millones. TV Azteca tuvo el noticiero nocturno número uno de México, y también la telenovela en primer lugar en los índices de sintonía.

La cadena batió al gigante Televisa en su propio terreno con Mirada de Mujer, donde una mujer de 50 años deja a su esposo infiel y encuentra la felicidad con un hombre mucho más joven. Con sólo dos canales, frente a los cuatro de Televisa, TV Azteca logró captar el 35% de la tele-audiencia y casi la misma proporción del mercado de la publicidad. Para fin de año la cadena producía el 85% de su programación de la hora de más audiencia, 36% más que en diciembre de 1995. Los ejecutivos de Azteca afirman que este año producirán el 100% de sus programas de hora punta y 10 novelas. Entretanto, Salinas ha abierto establecimientos en Chile, Guatemala, El Salvador, Honduras y la República Dominicana. En...

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