Fiebre de cabinas.

Author:Bowen, Sally
Position:Servicios de acceso a Internet en Per
 
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La Red Científica Peruana lleva la Internet a todos.

Red Científica Peruana (RCP), el proveedor de servicio de internet más popular de Perú, ha avanzado mucho desde sus inicios. Con una fuerte inyección de capital extranjero, la firma está lanzando una empresa conjunta dirigida a ganar dinero en todas las Américas.

"Es un gran paso de avance, y da miedo", dice José Soriano, fundador de RCP y hoy presidente ejecutivo de Red Uno, la nueva empresa creada con el fondo de inversión Westsphere, de Nueva York "RCP ha pasado en nueve años de ser una diminuta organización no gubernamental con una PC y tres módems a ser un ISP con un valor de US$200 millones".

El crecimiento de la Red Científica --US$6 millones el año pasado-- se debe a su uso innovador de cabinas públicas con PC que se alquilan por entre US$1,50 la hora y US$15 al mes. Soriano piensa que las cabinas constituyen el 70% del uso de la Internet en Perú.

Desde su creación en 1991, RCP funcionó sobre una base de cooperación. Los participantes costeaban los equipos y tenían los mismos derechos. En un año el grupo tenía casi 100 instituciones asociadas y 1.000 usuarios. En 1996 esas cifras habían aumentado más de diez veces.

Las cabinas se han hecho tan populares que muchas firmas pequeñas copian el concepto en Lima y en las provincias cercanas. El padre de la Internet de Perú, como le dicen a Soriano, calcula que hay unas 600 compañías de ese tipo en todo el país, de las cuales RCP administra a 120.

Cientos de miles de peruanos que no tienen computadora pueden navegar la Web o tener una cuenta de correo electrónico. Es la solución perfecta para un país donde el ingreso per cápita es de US$2.000 y la mayoría de los 25 millones de habitantes no tiene teléfono.

"Y es más barato que usar el teléfono", dice Jaina de la Torre, un ama de casa de mediana edad del suburbio limeño de San Isidro, que usa las cabinas para comunicarse por correo electrónico con una hija que vive en Houston. "Es la tercera vez que he estado aquí hoy'.

Tras años de continuo crecimiento e innovación, RCP se convirtió en empresa con fines de lucro el pasado diciembre cuando Westsphere, de Nueva York, aceptó invertir US$30 millones para crear Red Uno. Es la primera inversión en Internet de Westsphere, aunque la compañía tiene una vasta cartera en América Latina, con intereses en el sector del entretenimiento...

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