Es el video en vuelo un negocio complicado para proveedores de contenido?

Author:Serafini, Dom
 
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El tamano potencial del negocio del entretenimiento en vuelos (inflight entertainment IFE, por su nombre y siglas en ingles) es alucinante: cada ano mas de 37 millones de vuelos comerciales dan la vuelta al mundo. Los vuelos se realizan con 25.000 aviones, de los cuales, solo la mitad cuenta con el servicio IFE. De un total de tres billones de pasajeros al ano a nivel mundial, mas de 750 millones quedan expuestos a los servicios de IFE. El costo de los servicios IFE en 2015 para las lineas aereas fue estimado en U$D2.8s billones de dolares. La expectativa para el 2020 es que esta cifra llegue a U$D5.8 billones de dolares.

Pero con el advenimiento del Wi-Fi en la cabina de vuelo, los cambios se encuentran "en el aire" y por el "uso del aire", lo que podria nublar el actual modelo de negocios de la industria del IFE. Sin embargo, por el momento, el cielo es el limite. En el pasado reciente, en la jerga del negocio, las ventas de contenidos IFE se denominaban "Derechos Accesorios". Previamente se los llamaba "Derechos no teatrales" (que ademas de los IFE, incluian barcos en altamar, prisiones, hoteles y escuelas), mientras que actualmente son simplemente "otras ventanas".

El sector IFE esta segmentado en conectividad (cableada o inalambrica), contenido y hardware (fijo y portatil). Segun Frost & Sullivan, consultora con base en Nueva York, en 2012 el hardware ocupaba el 68% del mercado y la conectividad un 20%. Sin embargo, en 2020, el mercado del hardware decrecera a un 48% y la conectividad se incrementara hasta un 44%. La porcion de contenidos se estima caera del 12% del 2012 a un 8% en 2020.

De todas maneras, se espera que el volumen total de provision de contenidos crezca a unos U$D464 millones de dolares en 2020 (de U$U342 millones de dolares el ultimo ano). Sin duda, es un gran incremento si se toma en cuenta que en 1982, que el valor de los films vendidos por los Estudios americanos a las lineas aereas fue por un total de U$D 20 millones de dolares (unos U$D50 millones de dolares a valores de hoy dia).

El modelo de los IFE posee una estructura en el que las companias aereas nombran a proveedores de contenidos (Content Service Providers-CSPs) --tales como Global Eagle Entertainment (GEE), de Marina del Rey, California. Spafax de Londres, Stellar Entertainment de Pompano Beach en Florida y a Inflight Dublin de Irlanda. Los CSPs compran films y shows de television a los duenos de los contenidos, que pueden ser distribuidores de contenidos de vuelo tales como Encore Inflight (Hong Kong), Jaguar Distribution (Studio City, California), Skye Inflight (Montreal), Terry Steiner International (New York City) y Entertainment in Motion (EIM), una subsidiaria de GEE. Ademas los CSPs le compran tambien a los Estudios americanos, a productores independientes y agentes de distribucion.

Segun Jovita Toh, CEO de Encore Inflight, "la unica linea aerea que...

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