Dependencia externa de las organizaciones: causas y respuestas efectivas.

Author:Haider, Sajid
 
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  1. Introduccion

    Los avances tecnologicos, la globalizacion y la competencia intensa han aumentado la importancia de alinear estrategicamente las organizaciones con los entornos en los que operan (Lewin y Stephens, 1993; Cummings y Worley, 2014). Dijksterhuis et al. (2005) describen la necesidad de gestionar la turbulencia de entorno al que las organizaciones se enfrentan en su proceso de adaptacion. Burns y Stalker (1961), Lorsch (1977) y Raisch et al. (2009) consideran el diseno organizativo como una fuente importante de cambio. Y puesto que los entornos no se mantienen estaticos (Ghoshal and Nohria, 1993: 24), la concepcion estatica tradicional de la organizacion ha ido perdiendo fuerza a favor de una organizacion dinamica, organica o flexible.

    La teoria de la contingencia considera las condiciones de entorno como la primera causa de cambios en la organizacion interna de la empresa. Los entornos son con frecuencia poco estables y predecibles (Williamson 1991: 278). La incertidumbre del entorno demanda adaptacion, que es el problema central de la organizacion economica (Jones et al., 1997). El desafio para la direccion radica en disenar y redisenar organizaciones por medio de la adaptacion a las contingencias del entorno. Sin embargo, la adaptacion a entornos actuales no explica la dinamica de aprendizaje continuo y ajustes en la organizacion. El aprendizaje continuo hace posible que la organizacion gestione la incertidumbre mejorando busquedas efectivas en vez de centrandose solo en las mejores practicas. La habilidad de una organizacion para gestionar la incertidumbre se refiere a su capacidad adaptativa. La capacidad adaptativa, tal y como la describe Parsons (1964: 340), es un proceso de busqueda que tiene que ver con la "habilidad de sobrevivir frente a caracteristicas que no se pueden alterar ... La capacidad de enfrentarse a la ... incertidumbre ... y variaciones no predecibles". La adaptacion refleja un comportamiento de busqueda de equilibrio y maximiza el ajuste a las condiciones que existen, mientras que la capacidad adaptativa se refiere a la habilidad de enfrentarse a circunstancias futuras que no son conocidas (Staber, 2002). La capacidad adaptativa permite que las empresas se reconfiguren para afrontar los rapidos cambios en el entorno y hace posible reemplazar viejas por nuevas rutinas (De Pablos-Heredero et al., 2015). Organizaciones que presentan altos niveles de capacidad adaptativa consiguen desarrollar capacidades dinamicas (Teece, 1997) y evitar estructuras que estan muy bien adaptadas a circunstancias especificas, al menos que se reasegure que estas circunstancias nunca cambiaran (Staber, 2002).

    Este trabajo pone de relieve que las organizaciones necesitan intervenciones serias de la direccion para responder a los cambios del entorno. En la medida que las variaciones del entorno demanden que la organizacion sea mas flexible, se necesitaran iniciativas de gestion centradas en el enfoque interno con respecto a la relacion externa, aprendizaje-desaprendizaje para desarrollar nuevo aprendizaje, de rutinas a no rutinas y de rutinas a nuevas rutinas, de la trampa de la competencia a desarrollar la competencia, y cambios en la cultura organizativa. Como respuesta al cambio, aparecen nuevas formas organizativas como resultado de acciones gerenciales que se configuran a traves de esquemas de gestion compartidos y desarrollos de entorno (Dijksterhuis et al., 1999; Lopez Berzosa et al., 2012). Profundizar en algunos factores de entorno podria ser interesante para examinar la influencia del cambio en el entorno de la empresa. Este trabajo considera el cambio tecnologico y el cambio en las preferencias de los usuarios para realizar un conjunto de reflexiones. Los avances en tecnologias de informacion han hecho posible un acceso sencillo y de bajo coste a la informacion. El consumidor hoy esta bien informado y cambia de forma rapida sus preferencias. Este estudio argumenta que el cambio en la tecnologia y en las preferencias del usuario puede causar dependencia que la empresa tiene de agentes externos, como empresas y clientes, y sugiere que las empresas pueden gestionar su dependencia externa estableciendo enlaces externos favorables y realizando cambios en su diseno organizativo (Kotter, 1979; Fogliato et al., 2012). El trabajo asume que las empresas que presentan un diseno organizativo flexible estan bien equipadas para afrontar los cambios externos. Desde el enfoque de la Teoria de los Recursos y Capacidades, los objetivos principales de este trabajo son: primero, encontrar una relacion entre los cambios en la tecnologia y la dependencia de la empresa de actores externos. Segundo, encontrar la relacion entre los cambios en las preferencias de los usuarios y la dependencia de la empresa de actores externos. Tercero, averiguar la forma en que la empresa deberia de responder al cambio en estos factores de entorno. El resto del trabajo se organiza de la siguiente manera: el epigrafe 2 discute el cambio organizativo en el contexto de la tecnologia, y las preferencias de los consumidores; el epigrafe 3 examina como las empresas deberian responder a la dependencia externa, y el epigrafe 4 presenta conclusiones e implicaciones.

  2. El cambio en el entorno y la dependencia de las empresas sobre actores externos

    Circunstancias economicas y de mercado, clientes, innovaciones tecnologicas y otras organizaciones forman el entorno de una organizacion (Gibson et al., 2006). Legislaciones estatales, condiciones politicas, sociales y culturales tambien forman parte de su entorno. Entre diferentes factores de entorno, este epigrafe hace referencia solo a la tecnologia y a los consumidores para analizar como los cambios en la tecnologia y las preferencias de los usuarios crean una dependencia de actores externos.

    2.1. Tecnologia

    La importancia de la tecnologia se ha reconocido a lo largo del tiempo en la historia economica. Las mejoras en maquinaria e innovacion tecnica de Adam Smith y la innovacion tecnica en el modelo de Karl Marx de economia capitalista reconocian el papel que la mejora tecnologica tiene en el crecimiento economico. Desde Schumpeter (1934), ha habido mucho interes en estudiar el efecto de la tecnologia a nivel de sector y de organizacion. A nivel de sector, destacan contribuciones importantes de Brittain y Freeman (1980), Astley (1985) y Barnett (1994). Durante los sesenta, la teoria organizativa introdujo algunos conceptos especificos de tecnologia como la Complejidad tecnica de Woodward et al. (1965), Incertidumbre-Interdependencia de Thompson (1967) y Rutina-non rutina por Perrow (1967). Contribuciones posteriores provienen de Chandler (1977), Burkhardt y Brass (1990) y Henderson y Clark (1990). El cambio tecnologico ocupa un lugar central en cualquier teoria economica (Tushman y Nelson, 1990) porque presenta un potencial grande que afecta a la estructura, permite interaccion e influencia las caracteristicas personales de los miembros de una organizacion. Un cambio en tecnologia altera la base de competicion de un sector porque cambia los activos clave del sector (McGahan, 2004; Lopez Berzosa et al., 2012) que cambiaran a su vez la interdependencia de tareas en y entre empresas, requiriendo el cambio correspondiente en sus estructuras. Los avances tecnologicos reducen la importancia de las estructuras que se designaron previamente para coordinar las actividades dentro y entre empresas. La innovacion tecnologica puede ser incremental y/o radical. Henderson y Clark (1990) las describen como:--La innovacion incremental introduce menos cambios sobre el producto existente, explora el potencial del diseno establecido y, con frecuencia, refuerza la dominancia de empresas que estan bien establecidas ... Mientras que la innovacion radical, en contraste, se basa en un conjunto de principios de ingenieria y cientificos y a menudo abre nuevos mercados y aplicaciones potenciales. La innovacion radical con frecuencia crea grandes dificultades para las empresas establecidas. y puede ser la base de una entrada de exito de nuevas empresas o incluso redefinir un sector.

    Un cambio en la tecnologia es incremental o enriquecedor en el sentido que aumenta las competencias de la empresa siempre que se pueda explotar con las capacidades que se tienen (Afuah, 2001), mientras que un cambio es radical o destructor de competencias en la medida en la que repentinamente deja obsoletas las habilidades y capacidades actuales (Pisano, 1990). La biotecnologia es un ejemplo de tecnologia destructora de competencias porque las empresas que existen en el sector farmaceutico no tienen las habilidades que les permiten explotar los beneficios de esta tecnologia. La biotecnologia requiere que las empresas orienten su investigacion y desarrollo al establecimiento de acuerdos conjuntos--establecido en Estados Unidos entre 1976 y 1982 (Oficina Americana de Evaluacion de la Tecnologia, 1984)-. Examinar el comportamiento de las empresas farmaceuticas que existen y nuevas empresas de biotecnologia ayuda a comprender las diferencias en capacidades y la dependencia de las empresas de actores externos. Una explicacion simple es que la innovacion en biotecnologia demandaba a las empresas farmaceuticas las capacidades que ellas no tenian. Por tanto, eran dependientes de la investigacion de las empresas biotecnologicas a la hora de desarrollar nuevos farmacos. Necesitaban establecer alianzas con las empresas de investigacion en biotecnologia para acceder a sus capacidades y combinarlas con las propias. Esta innovacion radical dibujo una linea recta para establecer las diferencias de las capacidades entre ambas. No era posible que una empresa farmaceutica desarrollara un conjunto de capacidades requeridas bajo su mismo techo (Powell et al., 1996). Concretamente, las empresas que existian en el sector farmaceutico tenian mejores capacidades para la comercializacion de nuevos productos que las nuevas empresas de investigacion en...

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