Cumbre en Brasil.

Author:Margolis, Mac
Position:Belo Horizonte, ciudad sede de la cumbre de econom
 
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Los vecinos de belo horizonte tienen mucho que celebrar estos días. Por

ejemplo: esta capital regional en el corazón del sureste de Brasil celebrará

su centenario en diciembre. El Ayuntamiento ha preparado un copioso calendario

de conmemoraciones, que abarca desde junio hasta abril de 1998. Próximamente,

en mayo, la ciudad es sede de la tercera cumbre de ministros de comercio del

hemisferio, que discutirán las bases de una zona de libre comercio

continental.

Desde hace varias semanas, las calles y las plazas de Belo Horizonte retumban

con el estrépito de los martillos neumáticos y las sierras, al ejecutarse la

obra de remozamiento, a un costo de US$10,5 millones, que los patricios de la

ciudad han ordenado para la histórica cita. Los daños que sufrió recientemente

en un incendio el Palacio das Artes, han sido reparados a tiempo para acoger a

los visitantes. Un viejo aserradero se ha transformado en un cavernoso centro

de convenciones. Al palacio del gobernador, Palacio da Liberdade, una joya de

la arquitectura neoclásica, se le ha devuelto su antiguo esplendor.

Pero los vecinos de Belo Horizonte tienen algo más de que sentirse orgullosos.

Tras el barniz y la pintura está el vibrante motor de una ciudad de categoría

mundial.

"Queremos mostrar que Belo Horizonte es un centro urbano internacional, al

nivel del resto del mundo", dice el alcalde Celio de Castro. Castro no es el

típico político mineiro, famoso por su rostro imperturbable y por su costumbre

de tomar decisiones en medio de la noche, en habitaciones llenas de humo.

Castro es miembro del Partido Socialista Brasileño, y sorprendió a los

caudillos políticos de la ciudad en noviembre del año pasado al llevar a la

alcaldía a una nueva coalición de centroizquierda. Llevó a cabo su espartana

campaña con los bolsillos vacíos y recorrió las calles para reunirse con los

electores en vez de cortejar a los ricos en costosos almuerzos.

Lo que más sorprende es que se trata del segundo izquierdista que ocupa

consecutivamente la alcaldía de Belo Horizonte. Pero a pesar de sus posturas

ideológicas, Castro y su antecesor, Patrus Ananias, del izquierdista Partido

de los Trabajadores, han demostrado que son administradores muy prácticos. No

sólo se mueven con facilidad entre altos ejecutivos y banqueros, sino que

también fueron electos en gran medida con el voto de la clase empresarial de

Belo Horizonte. "No estamos contra el capitalismo ni el libre comercio", dice

Castro, en cuyo gabinete la mitad proviene de partidos no socialistas. "Sólo

queremos que nuestra ciudad reciba un trato justo de las compañías que hacen

negocios aquí".

Bienvenidos al nuevo Belo Horizonte. Más que una sofisticada metrópolis de

torres de acero y cristal, cuyo perfil se destaca contra un fondo de montañas

púrpura, Belo Horizonte brilla porque es la capital de Minas Gerais. Este

estado sin costas de 16 millones de habitantes es en realidad el centro

nervioso de una dinámica región de Brasil que ha alcanzado un sorprendente

crecimiento económico y una sed de tecnologías nuevas, y que corteja

abiertamente a los inversionistas. La publicidad oficial anuncia...

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