Walmart: un éxito latinoamericano: cómo Walmart construyó el negocio minorista más grande y exitoso de América Latina.

Author:Agren, David
Position:Perspectiva general de compa
 
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CIUDAD DE MÉXICO -- Efraín García tiene un puesto de tacos y es un cliente satisfecho de Walmart en México.

"La calidad de la mercadería de Walmart es mucho más alta", dice García, quien compra productos básicos y vegetales para su negocio tanto en Walmart Supercenter como en Bodega Aurrera en el área de Ecatepec.

Clientes como García han contribuido a que la estadounidense Walmart se haya convertido en el mayor negocio minorista de América Latina. Walmart de México (Walmea), la unidad principal de la empresa en América Latina, vio crecer sus ingresos el año pasado un 31.4 por ciento hasta US$27,196 millones. Esto la convirtió en la tercera mayor empresa de México y en la décima mayor empresa de América Latina, según el Latín 500 de Latin Trade y Latin Business Chronicle. Los ingresos de Walmea en 2010 también incluyen a Centroamérica, un negocio que la empresa compró a finales de 2009.

Sin embargo, México y Centroamérica no son los únicos mercados latinoamericanos donde Walmart, el mayor minorista del mundo, ha tenido éxito. Los ingresos de Walmart Brasil crecieron 18.3 por ciento en 2010 hasta $13,404 millones, convirtiendo a la empresa en la número 34 en América Latina en el Latín 500.

Walmart también tiene importantes negocios en Chile, tras la adquisición del minorista local D&S a finales de 2009,y en Argentina.

En total, Walmart emplea a más de 341,000 personas en América Latina y es el mayor empleador de la región, según un ranking de Latín Business Chronicle de los 100 mayores empleadores.

Al igual que en los Estados Unidos, la contribución de Walmart a la reducción de la inflación es clave, gradas al enorme volumen de productos que ofrece a precios bajos."No hay dudas de que en América Latina (...) hemos tenido un (...) impacto (...) en la reducción y el control de la inflación", dice a Latin Trade Eduardo Solórzano, CEO de Walmart Latin America. "Nuestros precios suben a una tasa menor que la del mercado".

Solórzano asumió el cargo en enero de 2010 después de manejar Walmea durante cinco años. Se le atribuye haber lanzado el exitoso sistema "Precios Bajos Todos los Días" en México, haber creado Banco Walmart, el primer banco Walmart del mundo, y haber desarrollado nuevos formatos de mucho éxito, como la Bodega Aurrera Express.

"El impacto de Walmart en la reducción de la pobreza [en América Latina] es mayor por su habilidad para ofrecer grandes ahorros que por los salarios que paga", sostiene John Price, director ejecutivo de Americas Market Intelligence y columnista de Latin Trade. Price estima que Walmart genera US$60,000 de ahorros para sus clientes por cada US$10,000 que paga a sus empleados.

Detrás de los precios bajos hay una estrategia consistente que incluye recortes de costos en todos los niveles.

"Walmart tiene una actitud casi puritana con respecto a los costos", dice Price."Nunca he visto un equipo de gerentes de una operación tan grande con oficinas tan humildes y un presupuesto operativo tan bajo. Son tan duros consigo mismos cuanto a recortar costos como lo son con sus proveedores".

Walmart va mucho más allá que otros minoritas en temas de costos, dice. Los ejecutivos de la empresa visitan a sus proveedores y los ayudan a cambiar sus procesos para recortar costos e insisten en que la mayor parte de los ahorros beneficien a los clientes (es decir que ni los proveedores ni Walmart se benefician demasiado del recorte de...

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