Conexiones de altura.

Author:Reveron, Derek
Position:TT: High class connections.
 
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La astucia política ayuda a Odebrecht a participar con fuerza en las obras públicas de la Florida.

Cuando a Luiz Augusto Rocha lo nombraron jefe de la oficina floridana de Odebrecht, el coloso brasileño de construcción e ingeniería, no quería desperdiciar ni un minuto. Al llegar a Miami, una de las primeras cosas que hizo fue conocer a los políticos locales, acompañado por su predecesor, Luis Oswaldo Leite, quien inició el negocio de la compañía en la Florida en 1991 y en ese momento regresaba a Brasil.

Una de las primeras visitas que hizo fue a la oficina de Natacha Millán, comisionada del Condado de Miami-Dade. "No habían hecho una cita; simplemente llegaron sin anunciarse", dice Millán. "Nos reunimos unos 5 o 10 minutos, lo necesario para conocernos. Fue una visita de cortesía".

Esa clase de astucia política, junto con la experiencia en las licitaciones y una reputación internacional de calidad, han dado a Odebrecht una fuerte presencia en el sector de las obras públicas del sur de la Florida. A principios de la década de 1990, Odebrecht era una entre más de una decena de empresas extranjeras de construcción que competían por contratos del sector público para modernizar calles y autopistas, sobre todo en el sur de la Florida. La mayor parte de esas firmas se han marchado. Pero Odebrecht se ha quedado y se ha distinguido de la competencia, tanto local como internacional.

Hasta ahora, Odebrecht ha conseguido más de US$400 millones en contratos de obras públicas en el sur de la Florida. Alrededor de las dos terceras partes de esa suma proviene de su participación en la remodelación y expansión a largo plazo del Aeropuerto Internacional de Miami. Odebrecht también ha firmado varios contratos grandes para obras en autopistas y se asocia con Morse Diesel Co., de Nueva York, en la construcción de la Arena de American Airlines, que costará US$157 millones.

Odebrecht también ha completado varias obras de puentes y carreteras en otras partes de la Florida, así como en Alabama, Carolina del Norte y Carolina del Sur. Hace unos años, la compañía se expandió hacia la construcción comercial y hasta la fecha ha realizado 17 obras en el Sureste.

Pero la Florida es el principal mercado de Odebrecht. El estado le representa unos US$150 millones en ingresos anuales; en California tiene ingresos de unos US$45 millones, según Leite y Rocha.

Odebrecht es un conglomerado que mueve US$5.000 millones al año, con más de 18.000 empleados en 15 países. Pero la...

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