CODELCO: DISCIPLINA FERREA PARA GANARLE A UN ENTORNO DIFICIL.

Author:Russell, Emily
 
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Nelson Pizarro es un hombre delgado y vital de poco mas de 70 anos. Un veterano de la industria minera. Encabeza la estatal chilena Codelco desde 2014 y su marca es la disciplina. Bajo su liderazgo, la mayor productora mundial de cobre logro ahorros importantes y programas de productividad que sostienen su viabilidad.

"Cuando asumi el control de la compania estabamos saliendo de un ciclo de precios altos del cobre, en el cual era redituable producir a cualquier costo", dijo Pizarro a Latin Trade.

Luego, para Codelco se volvio crucial reducir drasticamente los costos a los efectos de hacer frente al nuevo entorno de precios bajos.

En 2013 la compania se embarco en un programa de reduccion de costos que abarco insumos claves, mejoras operativas y subcontratistas. Los costos directos de produccion fueron reducidos durante tres anos consecutivos y para fines de 2016 eran menores que los costos promedio de las principales mineras privadas que operaban en Chile. La productividad tambien mejoro en 13% desde 2014.

Los ahorros marcaron la diferencia el ano pasado cuando Codelco se enfrento a los menores precios del cobre en una decada, y tanto la ley del mineral como la produccion resultaron mas bajas que las de 2015. La minera ahorro US$433 millones en 2016, lo que le permitio registrar excedentes (ganancias antes de impuestos) por US$500 millones.

Para Codelco, un punto clave en la ofensiva para aumentar la eficiencia es la continuidad operativa, destinada a reducir paradas no planificadas. Un plan maestro que abarca las siete divisiones operativas de la compania ayuda a garantizar el control gerencial sobre los planes de mantenimiento.

Otra "herramienta extraordinaria", como la denomina Pizarro, son los "dialogos de desempeno": luego de cada turno, los equipos que salen y entran en las minas discuten potenciales problemas y buscan las soluciones.

MAYOR INVERSION

Los planes de inversion de Codelco para sostener la produccion propia en alrededor de 1,7 millones de toneladas por ano se redujeron de US$25.000 millones a US$18.000 millones hasta el 2020 mediante la optimizacion de proyectos y cambios en la asignacion de prioridades. El primer proyecto importante que se pondra en marcha es la conversion de la centenaria mina a cielo abierto de Chuquicamata en una operacion subterranea para 2019.

En el largo plazo, no obstante, solo mas tecnologia e innovacion podran aportar mayor eficiencia a la empresa, opina Pizarro. "Esto significa romper las...

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