Negocio redondo: desde cocadas hasta churros, las franquicias impulsan la economia venezolana.

Author:Hoag, Christina
Position::Franquicias
 
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CARLOS SAUMA PENSO QUE ESTABA PREparado cuando a principios de este año creó una franquicia para sus bebidas a base de coco llamadas cocadas. Pero no esperaba recibir cientos de llamadas de posibles inversores, ni vender inmediatamente tres franquicias La Cocada de Carlos.

Todo era muy rápido", dice el economista de 42 años. "Tuvimos que ajustar la producción a la demanda".

Sauma es uno de numerosos empresarios venezolanos que buscan franquicias o convierten sus empresas en exitosas cadenas. Hace cuatro años, Venezuela tenía 30 franquicias con unos 300 establecimientos. Hoy hay 190 franquicias y 1.800 establecimientos, según la asociación venezolana Profranquicias. Muchas franquicias son nacionales. En 1997, el 70% eran extranjeras; hoy, el 55% son venezolanas.

Las franquicias crecen a un ritmo anual del 20% y dan un necesario impulso a una economía todavía aquejada por la recesión de 1998 y 1999. La inversión privada está rezagada, la tasa de desempleo es del 14% y la economía informal emplea al 52% de la fuerza laboral. Las franquicias generan 50.000 empleos, aunque la mayoría paga el salario mínimo: US$210 al mes.

Los negocios de comida rápida constituyen el 38% de las franquicias. Lavanderías, costurerías y hasta farmacias se han convertido en cadenas, y el país ocupa el tercer lugar en ventas de franquicias en la región, con US$500 millones el año pasado, por debajo de Brasil (US$13.000 millones) y de México (US$8.000 millones).

La tendencia ha generado su propio sector de servicios: escuelas con cursos sobre franquicias, abogados especializados en leyes de franquicia, bancos con planes de financiación y consultores que montan ferias de franquicias.

En Venezuela hay franquicias desde hace más de 20 años de multinacionales como McDonald's. Pero la recesión ha convertido a las franquicias en opción para pequeños negocios.

"Muchos profesionales estaban sin trabajo y buscamos algo donde invertir sus indemnizaciones de despido con un riesgo mínimo", dice Rolando Seijas Sigala, presidente de Profranquicias. Los partidarios dicen que el modelo de franquicia es ideal para los altibajos de la economía, ya que una marca conocida reduce el riesgo.

Las...

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