Bomberos empresariales: ?se le hacen cenizas las ganancias entre las manos? Conozca a 44 especialistas capaces de apagar los incendios de negocios mas voraces de America Latina.

Author:Estevez, Matthew
Position::Ejecutivos que se han destacado por sus habilidades administrativas - Noticia de portada
 
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Si usted buscara a un presidente ejecutivo para salvar una compañía de la crisis, ¿a quién escogería?

La recesión mundial, la escasez de capital y la caída de los precios de los productos básicos constituyen retos difíciles para los ejecutivos de América Latina y provocan incendiarias reducciones de costos y voraces campañas de ventas. En medio del caos, LATIN TRADE pidió a las principales firmas cazatalentos del mundo que indicaran quiénes son los mejores administradores de crisis en Latinoamérica.

Encuestamos a Amrop Hever, A.T. Kearney, Egon Zehnder International, Korn/Ferry International, Mariaca & Associates, Russell Reynolds y Spencer Stuart, que señalaron a los líderes empresariales mejor preparados para la tarea en diversos sectores.

El resultado es una lista de 44 de los bomberos empresariales más hábiles de la región. Estos presidentes ejecutivos están en la cumbre de su profesión, se crecen ante las dificultades y toman decisiones con rapidez. Según los cazatalentos, tienen las cualidades de liderazgo necesarias para sacar a flote un negocio cuando las condiciones del mercado son desfavorables.

"Son gente positiva", dice Robert Wong, de Korn/Ferry International en São Paulo. "Los desafíos no los asustan".

Nuestros bomberos trabajan en diversos sectores: tecnología informática, farmacéutica, manufactura, organizaciones sin fines de lucro, etc. La mitad está al frente de multinacionales que hacen negocios en América Latina, y la otra mitad dirige compañías locales que consolidan actividades a nivel nacional mientras buscan mercados en el extranjero.

Entre los talentosos bomberos, Antonio Maciel Neto, de Ford Motors en Brasil, es sin duda el jefe del departamento en América Latina. Maciel Neto fue el favorito de muchas firmas cazatalentos para manejar mercados difíciles en tiempos difíciles. Este ingeniero mecánico de 45 años tiene todas las herramientas de un apagafuegos empresarial moderno: poderosa capacidad de liderazgo, habilidad de comunicación, una vigorosa dedicación a las ventas, creatividad y, lo más importante, jogo da cintura, la expresión brasileña que describe la destreza para eludir situaciones perjudiciales.

Anuncios en la pantalla. Desde que Ford lo contrató en julio de 1999 para dirigir su división brasileña, Maciel Neto ha aumentado las ventas a pesar de la caída del mercado y el problema de los neumáticos de los Ford Explorer. Frente al dilema de un incremento de la capacidad en una fábrica recién construida de US$1,200 millones cerca de Salvador, Bahía, Maciel Neto decidió transmitir anuncios televisados en los que ofrece 100 reales (unos US$25) a las personas que prueben un Ford, aunque después decidan comprar otra marca. Su decisión de mantener la campaña después de los atentados terroristas del 11 de septiembre dio frutos: las ventas de Ford crecieron el 33% ese mes, mientras el mercado general se reducía el 19%.

Marcelo Mariaca, de Mariaca & Associates en São Paulo, dice que las estrategias como la de Maciel Neto ejemplifican lo que hace falta para sobrevivir la crisis en América Latina. "Hay que ser flexible", dice. "Saber enfrentarse a la incertidumbre es muy importante".

Otros tres ejecutivos merecen el título de jefe de bomberos. Muchas firmas cazatalentos elogiaron a Roger Agnelli, de Companhia Vale do Rio Doce, en Brasil; a Mile Cacic, de Luz del Sur, en Perú, y a Eduardo Orteu, de Disco, en Argentina. Los tres exhiben una habilidad excepcional para superar las dificultades.

Por su parte, Roger Agnelli, presidente de Companhia Vale do Rio Doce, ha puesto a la compañía minera brasileña en el primer lugar mundial en producción de mineral de hierro mediante espectaculares absorciones de rivales. Ahora tiene el 25% del mercado mundial de mineral de hierro. La compañía firmó recientemente una carta de entendimiento con el gigante cuprífero chileno Codelco para estudiar empresas conjuntas.

Mile Cacic trabajó la mayor parte de su vida en la banca hasta que lo nombraron al frente de la electrodistribuidora Luz del Sur, de Lima, comprada por PSEG y Sempra Energy, de Estados Unidos, en septiembre de 1999. Cacic mejoró el servicio y la rentabilidad a pesar del caos político en Perú. PSEG acordó hace poco la compra por US$227 millones de la compañía Electroandes, con lo que domina el mercado peruano.

Eduardo Orteu extendió la cadena bonaerense de supermercados Disco hacia países vecinos mediante una asociación con el conglomerado holandés Royal Ahold, y alcanzó ventas de US$3,000 millones. Disco perdió casi US$13 millones en septiembre de 2001, pero aumentó su participación en el feroz mercado argentino.

Equipo estelar. Otros tres destacados administradores de crisis trabajan para el gigante farmacéutico Pfizer, de Nueva York. La multinacional de US$30,000 millones, que incrementa su presencia en América Latina, ocupa el quinto lugar en la región y es la farmacéutica de crecimiento más rápido entre las 10 mayores en Latinoamérica. Ejecutivos hábiles han ayudado a esta compañía a extenderse en una región célebre por sus débiles leyes de protección de patentes y sus bruscos giros económicos. Son Guillermo Azuero en Bogotá, Jorge .Bracero en Ciudad de México y Enrique Rivas en Buenos Aires.

"La ventaja más importante es su capacidad de adaptar nuestro negocio a los cambiantes entornos locales", dice Olivier Brandicourt, director de la división latinoamericana de Pfizer.

Azuero, que tiene un MBA de Harvard y fue becario Fulbright, probó su habilidad en el Grupo Pharma, de Venezuela, al reducir más de la tercera parte de los costos generales de la compañía de US$20 millones durante la peor crisis económica de Venezuela en varias décadas. En 2000, Pfizer lo contrató para dirigir sus operaciones andinas. Entretanto, Jorge Bracero entró en Pfizer hace 26 años y ascendió en el segmento de ventas y mercadotecnia gracias a exitosas asignaciones en Brasil, Centroamérica y el Caribe. Ahora dirige las operaciones de Pfizer en México y Centroamérica, las mayores en América Latina.

Enrique Rivas, un ejecutivo veterano de Warner-Lambert, trabajó en casi toda Sudamérica antes de hacerse cargo de las operaciones de Pfizer en el Cono Sur después que los dos gigantes farmacéuticos se fusionaron en 2000. "Todos tienen en común una gran habilidad de pensar y actuar muy estratégicamente. Todos tienen mucha experiencia en la región", dice Brandicourt.

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