Artífice de la transformación: el CFO de Avianca Holdings, Gerardo Grajales López, designado CFO del Año Colombia.

Author:Gutiérrez, Santiago
 
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El CFO de Avianca Holdings, Gerardo Grajales López, tenía una tarea titánica en 2002. Debía conseguir fondos para recuperar a la aerolínea Avianca, la más antigua de Latinoamérica, que acababa de salir de la protección del Chapter 11, como se le conoce a la ley de quiebras de Estados Unidos. El monto era más bien pequeño: US$15 millones. "No es una suma muy grande pero fue una odisea convencer a los banqueros. No temamos credibilidad dentro del sistema financiero", recuerda.

Finalmente diseñó una estructura fiduciaria que les ofrecía suficientes garantías a los prestamistas y consiguió el dinero. Desde ese momento, Avianca no ha parado de crecer. La flota de 31 aviones en 2002 pasó a tener 163 en 2013. El Ebitdar pasó de US$50 millones a US$828.000 millones, las ventas de US$623 millones a US$4.609 millones en el mismo lapso. A la vez, las necesidades financieras tampoco han dejado de aumentar, pero Grajales López y su equipo han sabido acompañar ese ciclo ascendente con operaciones financieras cada vez más interesantes. En mayo de 2013, Avianca debutó en el mercado internacional de deuda con la emisión de bonos por US$300 millones a 7 años. El 5 de noviembre, registró sus acciones en la bolsa de valores de Nueva York con un ADR nivel 3, que permitió incrementar el patrimonio de la empresa en US$187,5 millones y el pasado 8 de abril reabrieron con éxito su oferta de bonos con lo que obtuvieron US$ 250 millones.

La historia de Avianca Holdings, que pasó de la virtual quiebra a ser la empresa número 141 de América Latina en 2012 y a la posición 125 en 2013, es casi fantástica. En ella, el componente financiero ha sido crucial. Por eso, Grajales López, que estuvo presente en cada etapa del proceso, recibió en mayo la distinción de CFO del Año Colombia que les otorga Latin Trade a profesionales financieros que se han destacado por su trayectoria y sus realizaciones.

Grajales López considera que la labor de los directores de finanzas en las nuevas empresas latinoamericanas ha cambiado sustancialmente. "El papel de ser una persona metida dentro de la empresa, con poca visibilidad, que era el concepto de los 80, los 90 y el inicio de los...

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