Apuesta segura: la brasileña Embraer conquista mercados con aviones más pequeños.

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La que antiguamente fuera una empresa estatal tuvo que volar mucho antes de ser uno de los principales fabricantes de aviones del mundo. El año pasado Embraer vendió unos US$2,000 millones al exterior, convirtiéndose en uno de los principales exportadores de Brasil. Ahora Embraer le apuesta a la producción de aviones medianos con capacidad para 108 pasajeros, como el modelo 190, que cuesta US$30 millones. Maurício Botelho, presidente de Embraer, conversa con Carlos Adese, editor de Brasil para LATIN TRADE, sobre las nuevas tendencias del sector y la lucha para conquistar nuevos mercados.

El modelo 190 acaba de ser lanzado, y ya tiene una lista de pedidos de más de US$3,000 millones. Después del 11 de septiembre de 2001, ¿la producción de aviones medianos se ha convertido en una ventaja competitiva para Embraer?

Existía una restricción artificial en el mercado para los aviones de menos de 50 pasajeros y para aquellos de más de 120. En esa franja había aviones de empresas que hoy están inactivas, como por ejemplo el Fokker 70 y el Fokker 100, que contaban con tecnología de los años 70, y eran muy costosos para operar y mantener. A principios de 2001 comenzamos a tener un bajón. Después del 11 de septiembre todo se fue para abajo y las pérdidas fueron enormes. En ese momento se generó una mayor conciencia en temas de costos. Por un lado existen las llamadas aerolíneas de descuento, queriendo penetrar los mercados menores. Un ejemplo es JetBlue, una empresa que decidió entrar en el mercado de viajes de bajo costo a través de un avión menor, el Embraer 190. Competimos en ese contrato con los Airbus A-319 y A-318, y les ganamos.

Actualmente las aerolíneas de EE.UU.cuentan con unos mil aviones de Embraer. ¿EE.UU.va a convertirse en el mercado principal para Embraer?

Sí, para nosotros y para todos los fabricantes de aviones. Tenemos en ese país cerca de 450 turbohélices y 550 jets regionales de 50 sillas. Ahora, nuestros aparatos de 70 sillas comienzan a entrar al mercado a través de US Airways, que ya está operando cinco aviones de un pedido total de 85.

En 2003 Embraer entregó menos aviones a causa de la crisis mundial de la industria de la aviación. ¿Qué expectativas tiene para 2004 y 2005?

Tuvimos un proceso de crecimiento hasta 2001. La crisis nos afectó, y en aquel año entregamos 161 de 200 aviones que esperábamos entregar. En 2002 y 2003 entregamos 131 y 101, respectivamente. Este año pretendemos entregar 160, y 170 en 2005. Estamos...

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