Antioquia, cuna de futuro.

Author:Fernando Molina Londono, Luis
 
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Antioquia y los "paisas" han sido los principales recursos de la economia regional a lo largo de cinco siglos. Este territorio tiene una extension comparable a la de Panama o Irlanda. Aislado del mar, con una arrugada topografia, atravesada por grandes cordilleras andinas que estan enmarcadas por dos ardientes valles tropicales, es rico en metales preciosos y suelos aptos para producir articulos que demanda el mercado nacional y mundial. Hoy es el departamento mas exportador de Colombia.

Desde la Conquista y durante la Colonia espanola (1541-1813) la mineria aurifera produjo el unico articulo que por su bajo volumen y alto valor podia costear los altos costos de transporte para poder exportarlo desde una zona muy aislada del mar.

Como ninguna otra region de Colombia, Antioquia se integro tempranamente al mercado internacional con productos propios: primero el oro, despues el tabaco y el cafe. En el siglo XX se agregaron banano, flores, textiles, ropa, carros, autopartes, aceite de palma, energia hidroelectrica, software, alimentos procesados y otras manufacturas.

La demanda originada alrededor de la actividad minera, antes de la economia cafetera iniciada en la decada de 1880, hizo surgir el espiritu empresarial en individuos de diversa condicion social que se dedicaron al comercio, no solo local sino externo, especializado en atender las necesidades de los mineros: mulas, carne, cacao, azucar, maiz, herramientas, hierro, medicinas, sombreros, joyas, vestuario y telas. Desde la Independencia, los mas audaces empezaron a comerciar directamente con Jamaica y Europa. Luego con Estados Unidos.

La mineria colonial tuvo ciclos de expansion y crisis, pero estas ultimas originaron nuevas dinamicas economicas regionales como la reubicacion de la poblacion en zonas deshabitadas.

La crisis minera de 1625 impulso el crecimiento de sitios como Ana que dio origen a la villa de Medellin en 1675, convertida mas adelante en capital de la provincia, desplazando de esta dignidad a la antigua ciudad de Santafe de Antioquia. Rionegro, por su parte, albergo a un grupo de familias con notable poder politico y comercial en Colombia hasta finales del siglo XIX.

ALTA DIVERSEFICACION Y CONCENTRACION FAMILIAR

El desarrollo economico basado en el modelo hacia afuera adoptado en Colombia a mediados del siglo XIX permitio a los antioquenos asumir no solo el liderazgo del comercio exterior sino de la diversificacion de la economia nacional. En primer lugar, las...

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