Alimentos de America Latina a las mesas del mundo.

Author:Clavijo, Damela
 
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La globalizacion ha llevado los productos latinoamericanos a la mesa del mundo. Y, en muchos paises, nuestras multilatinas hoy le disputan terreno exitosamente a tradicionales multinacionales del sector de alimentos. El fin del ciclo de bonanza de las materias primas profundizo esa tendencia ya inaugurada hace unos anos y se acelero la busqueda de otros mercados en algunos casos en regiones poco exploradas previamente por las companias latinoamericanas.

La popularidad de la comida mexicana a traves de tortillas, frituras y otros derivados de maiz llego a comensales de 112 paises de America, Asia, Europa y Oceania bajo las marcas de Gruma, una de las multilatinas de alimentos mas importantes del mundo.

Tan solo en 2015, la firma mexicana aumento su presencia en Rusia, Malasia, Ucrania y Estados Unidos, y sus operaciones internacionales representan hoy 73 por ciento de sus ventas totales.

La estrategia de Gruma fue enfocar los esfuerzos en mejorar la rentabilidad y mantener la presencia y liderazgo en los mercados donde opera, sin dejar de lado las inversiones, que en el 2015 ascendieron a US$220 millones.

A finales de marzo de ese ano la empresa adquirio en Espana Azteca Foods, una compania dedicada a la produccion de wraps, tortillas de trigo, tortilla chips, y de diversos productos relacionados. Ahora ya tiene clientes en 19 paises de Europa, Oriente Medio y el norte de Africa.

Los analistas dicen que el sector ha estado mas activo que nunca desde hace tres anos: hay nuevos jugadores locales que estan forjando una relacion intima con los consumidores, empresas multilatinas interesadas en otras de menor tamano que tienen arraigo y conocimiento de una localidad y otras que buscan alianzas con sus pares. El objetivo es seguir conquistando las mesas del mundo, disputandole territorios a corporaciones multinacionales como Kraft, Mars, Kellogg's, Unilever, P&G y Nestle, entre otras.

Multilatinas de alimentos como Gruma, Carozzi, SuKarne, Sigma, Arcor, Colombina, JBS y Marfrig, entre otras, son las que estan embarcadas en esa estrategia.

"El sector de alimentos esta en pleno proceso de consolidacion", dice Marisol Huerta Mondragon, subdirectora de analisis bursatil de Grupo Financiero Banorte. Como resultado, estas grandes empresas--que un dia tambien fueron locales--tomaran mayores posiciones en los mercados internacionales en el mediano plazo.

"El mayor cambio esta en el enfoque de la expansion", explica Manuel Valencia Bastida, director de la Carrera en Negocios Internacionales del Instituto Tecnologico y de Estudios Superiores de Monterrey (ITESM).

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Estados Unidos y los paises de America Latina siguen siendo los mas relevantes para las multilatinas, sin embargo, en 2015 y el primer semestre de 2016, estas llegaron a mercados inimaginados para firmas de la region. Rusia, Tailandia, Egipto, Nigeria, Hong Kong, Malasia, Laos, Vietnam y China estan en la lista.

El catedratico dice que la siguiente conquista deberia estar en paises de Africa, siempre con una inversion en plantas para distribuir desde alli.

"Las multilatinas de alimentos estan atacando los paises grandes con potencial de crecimiento, tanto en Africa como en Asia", explica. "Ya no es China la respuesta a todo; hay que aprender a vender en Laos, Tailandia o Camboya, por la masividad que les da esa presencia, y lo mismo en Africa, en paises como Nigeria, Egipto".

Otros analistas consideran que primero las multilatinas deben continuar sacando el maximo beneficio de comercializar con los mercados de la region, luego de los tratados de libre comercio que tienen los paises donde operan y recien en tercer lugar avanzar hacia otras plazas.

Las multilatinas...

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