Ajustando el rumbo: la unidad chilena de Telefónica hace importantes cambios en su operación para permanecer competitiva.

Author:Joelson, Daniel A.
Position:Telef
 
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El operador Telefónica CTC Chile, cuyo 43.6% pertenece a la española Telefónica, comenzó el año temiendo que el gobierno impusiera tarifas adicionales a su golpeada operación de telefonía fija. Pero a la vez, la empresa tenía la esperanza de crecer dentro de su negocio de telefonía móvil.

Para mediados de año esos temores y esperanzas cambiaron por completo. La compañía recibió buenas noticias del gobierno chileno, y después, para asombro de muchos observadores, se retiró de su actividad de telefonía celular.

Durante 2004, CTC ha tenido que lidiar con la regulación de las tarifas de sus líneas fijas. En marzo, el gobierno chileno propuso recortar las tarifas de las líneas fijas de CTC de 2004 a 2009 en un 19%. Esto obligó a la empresa a reducir sus tarifas de llamadas por minuto en un 36%, quedando mucho más bajas que las inicialmente propuestas por el operador. CTC predijo que la reducción de las tarifas disminuiría sus ventas en un 13%, en un negocio en el que ya había perdido US$36 millones en 2003. La participación de CTC en el mercado de telefonía fija se ha reducido de 90%, hace 5 años, a 75% de hoy.

Pero en mayo la compañía recibió una noticia sorprendente cuando el gobierno cambió de rumbo: le permitió a CTC aumentar sus tarifas de líneas fijas en un 7% y decidió cortar las tarifas de llamadas por minuto en apenas 14.4%. En esa misma decisión, el gobierno le comunicó a la compañía que podía aumentar en casi 40% los cargos que le cobra a su competencia por el acceso a las redes de CTC, lo cual representa un aumento muy superior al 8.6% propuesto inicialmente por el operador.

La historia va más allá. Cuando Telefónica decidió comprarle la operación inalámbrica regional a la estadounidense BellSouth en un acuerdo valorado en US$5,800 millones--una medida para competir con Slim--los analistas esperaban que Telefónica Móviles, de CTC, se uniera a BellSouth. Así se convertiría en el nuevo líder del mercado chileno de celulares, dado que la participación de CTC en ese sector era del 30%, mientras que la de BellSouth era del 17%. SmartCom, controlado por el brazo inalámbrico del gigante de la energía eléctrica Endesa España, tiene el 15.5% del mercado, mientras que Entel PCS controla el 37.5%.

Pero lo que hizo CTC en mayo fue vender toda su operación inalámbrica por US$1,010 millones a Telefónica Móviles, la...

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